L'espoir renaît après l'ouragan

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Philippe Cadorette a été le meilleur joueur du... (Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Philippe Cadorette a été le meilleur joueur du Drakkar vendredi, frustrant les Saguenéens à plusieurs reprises. Le gardien s'est notamment dressé devant l'ailier gauche Jérémy Bouchard.

Le Quotidien, Rocket Lavoie

Bertrand Tremblay
Le Quotidien

C'est une équipe transformée qui entreprendra, jeudi à Moncton, la dernière étape d'une saison extrêmement frustrante.

Les malheurs ont agi positivement sur le caractère des Saguenéens ces dernières semaines. Les joueurs ont manifesté beaucoup d'intensité et de cohésion en pensant davantage à leurs partisans qu'à leurs compagnons tombés au combat. Et c'est avec la détermination de poursuivre l'application rigoureuse du système conçu par Yanick Jean et ses adjoints , qu'ils entrent dans la première ronde des éliminatoires.

La grande séduction

Le scénario était bien différent au début de la saison. Confiante de présenter le tournoi de la Coupe Memorial au printemps 2015 , la direction confie le mandat au directeur général de former une équipe suffisamment puissante pour rivaliser avec les meilleurs Marc Fortier négocie l'acquisition de joueurs établis et robustes avec sa banque de premiers choix et quelques jeunes talents. Toutes les équipes hôtesses de la Coupe Memorial ont mené cette opération au risque d'hypothéquer dangereusement l'avenir. Après avoir trébuché devant les Saguenéens en première ronde des éliminatoires, les Cataractes de Shawinigan étaient revenus en force, au printemps 2012, à leur 43e année d'existence, pour atteindre enfin l'objectif ultime.

Après avoir façonné une équipe regroupant une majorité de vétérans ( 18 joueurs de 18, 19 et 20 ans) et Nicolas Roy, une recrue au talent prometteur que toutes les équipes convoitaient, l'organisation perçoit comme un coup de foudre l'annonce, en mai 2014, du choix de Québec comme ville hôtesse de la prochaine présentation de la Coupe Memorial. La LHJMQ avait laissé des gens de haute qualité comme Étienne Jacques, le grand patron de RTA, et l'architecte Roger Fradette mener durant plusieurs semaines, avec une armée de bénévoles, la grande séduction auprès d'un jury bidon. Le commissaire Gilles Courteau et sa garde rapprochée avaient déjà décidé de larguer les petits marchés pour réserver dorénavant la visibilité et le prestige que mérite le statut de ville hôtesse de la Coupe Memorial à Québec, Halifax, Saint-Jean « et peut-être Moncton. »

Une autre étape

Malgré cette déception, les amateurs cultivaient néanmoins l'agréable pressentiment que les rapides patineurs et prolifiques pointeurs comme Samuel Hodhod et Gabryel Paquin-Boudreau, obtenus respectivement de l'Armada et du Drakkar, ajoutés à un alignement déjà respectable, procureraient suffisamment de victoires pour propulser les Saguenéens parmi les favoris de la course à la Coupe Memorial.

Mais les imprévus ont rapidement transformé l'espoir en déception puis en cauchemar. Au septième match, Paquin-Boudreau est victime d'une blessure au poignet gauche qui le condamne à l'inaction pour le reste de la saison. Rétabli, il aurait pu participer aux dernières rencontres de la saison, mais la direction a préféré attendre l'ouverture de la série préliminaire pour de l'envoyer dans le feu de l'action.

L'infirmerie des Saguenéens soignait encore six éclopés la semaine dernière. Cette descente aux enfers d'une campagne qui s'était ouverte sur de grandes promesses aura emporté dans se fureur plusieurs membres de la haute direction dont le directeur général Marc Fortier et l'entraîneur-chef Patrice Bosch. C'est Yanick Jean qui cumule les deux postes depuis décembre dernier. Avec une supériorité de 30 points sur les Saguenéens dans le classement final, les Wildcats sont gonflés à bloc. Mais on recommence à neuf et tout peut se produire avec des adversaires qui n'ont plus rien à perdre.

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