Rendez-vous de l'aluminium

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Le représentant du gouvernement sera le conférencier invité... ((Archives Le Quotidien))

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Le représentant du gouvernement sera le conférencier invité par La Chambre de Commerce du Saguenay au repas du midi qui clôturera l'événement. Un discours fort attendu par les 141 entreprises, selon le relevé effectué par Québec, qui pratiquent la transformation de l'aluminium au pays des Bleuets.

(Archives Le Quotidien)

Bertrand Tremblay
Le Quotidien

Québec a invité, ce matin, au Montagnais, des entrepreneurs et autres agents de l'industrie de l'aluminium à échanger sur l'avenir, chez nous, de cette activité économique majeure. C'est le député de Verdun et ministre de l'Économie, de l'Innovation et des Exportations, Jacques Daoust, qui a pris l'initiative de cette rencontre. Il s'agit d'une étape importante dans «l'élaboration de la Stratégie québécoise de développement de l'aluminium».

La rencontre débute à 8h. Le représentant du gouvernement sera le conférencier invité par la Chambre de commerce du Saguenay au repas du midi qui clôturera l'événement. Un discours fort attendu par les 141 entreprises, selon le relevé effectué par Québec, qui pratiquent la transformation de l'aluminium au pays des Bleuets. Notre région se classe en troisième place dans ce secteur, derrière la Montérégie (329) et Montréal (225).

Après avoir fait circuler un document de consultation regroupant des informations mises à jour sur l'évolution planétaire de cette industrie et son importance déterminante dans l'espace économique québécois, l'État a entrepris, sans tambour ni trompette, auprès des milieux concernés, une vaste consultation.

L'opération a inspiré 24 propositions qui deviendront des voeux pieux, nous ont prédit certains entrepreneurs, si elles ne sont pas accompagnées d'une stratégie ministérielle clairement définie et de mesures concrètes. La proposition 18 sur l'utilisation de l'hydroélectricité «comme levier stratégique de développement économique» retient leur attention.

L'énergie étant une matière première dans la production d'aluminium, on approuve évidemment l'ajustement des tarifs aux réalités d'aujourd'hui. Mais les PME voudraient aussi bénéficier de prix modulés selon le niveau de l'emploi. Le trésor public y retrouve toujours son avantage dans la perception de l'impôt lorsque le chômage recule.

Des PME affamées

Les petites et moyennes entreprises souffrent de la situation actuelle de l'industrie régionale de l'aluminium. Tant et aussi longtemps que l'AP60 demeurera une usine pilote ne produisant que 60 000 tonnes annuellement et que l'agrandissement d'Alma demeurera figé sur les planches à dessin, elles éprouveront de grandes difficultés. Elles attendent aussi que le gouvernement les aide à relever les défis majeurs reliés à la formation, à la productivité, au financement, à la commercialisation et à l'exportation.

Certains entrepreneurs profiteront sans doute du sommet économique fixé en juin prochain pour demander aux deux leaders politiques de la région, Philippe Couillard et Denis Lebel, d'aider les PME à poursuivre vigoureusement leur ascension pour combler les emplois que le protectionnisme américain dissimulé derrière la prime du Midwest et l'affrontement des géants font perdre au Québec présentement.

Les gouvernements versent, il est vrai, beaucoup de subventions aux entreprises. Ce sont généralement les plus puissants qui tendent la main. L'Institut Fraser constate même que des entreprises très profitables reçoivent une aide généreuse tout à fait injustifiée.

Pendant ce temps, des PME sont lourdement taxées, déplore la Fédération canadienne de l'entreprise indépendante. L'impôt sur la masse salariale est notamment 45% plus élevé au Québec qu'ailleurs au pays «notamment en raison de la contribution des employeurs au Fonds des services de santé».

Quoi qu'il en soit, un réseau qui génère, chez nous, plus de 1500 emplois, mérite que l'État prête l'oreille à ses difficultés circonstancielles.

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