Grand défi Pierre Lavoie: c'est parti!

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Le coup d'envoi de la 9e édition du Grand défi Pierre Lavoie a été donné, jeudi, à La Baie.

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Fidèle à son habitude, l'organisation du Grand défi Pierre Lavoie a fait les choses en grand pour le lancement de la neuvième édition du 1000 km, jeudi soir, au quai d'escale de La Baie. Dans une cérémonie réussie et réglée au quart de tour, les 1075 cyclistes ont pris le départ. L'arrivée à Montréal est prévue dimanche après-midi, au Stade olympique.

Les cyclistes ont quitté peu après 18 h, sous les applaudissements d'une foule nombreuse. Le groupe Final State a interprété ce qui est littéralement l'hymne du Grand défi, Where the Streets Have No Name, de U2, pendant qu'un CF-18, de la Base militaire de Bagotville, déchirait le ciel à basse vitesse.

Avant d'enfourcher son vélo Devinci, entouré de sa femme Lynne et de ses enfants Bruno-Pierre et Joly-Ann, Pierre Lavoie s'est adressé à la marée humaine.

« Être ici me rappelle des souvenirs du moment où tout a commencé, le 3 septembre 1999 lors du premier Grand défi, a-t-il partagé. Il y a maintenant plus de monde, mais les valeurs demeurent les mêmes. Merci à la population de nous soutenir année après année. Tant et aussi longtemps que je vais vivre, je vais travailler à faire avancer le changement. »

Accompagné de l'humoriste Philippe Laprise sur la scène, Pierre Lavoie avait le même ton convaincant qu'on lui connaît. Le temps d'agir est arrivé, a-t-il lancé, autant chez les citoyens que chez les décideurs.

« Ce n'est pas vrai qu'on ne peut pas faire de prévention en santé, a-t-il indiqué. On fait de la prévention sur les routes pour éviter les accidents, ça doit être la même chose en santé. Un moment donné, il faut arrêter de parler et se demander ce qu'on peut faire pour changer les choses. »

Pierre Lavoie est d'avis que des pas vers l'avant ont été franchis depuis la toute première édition du Grand défi Pierre Lavoie en 2009. Le travail n'est toutefois pas terminé, a-t-il pris le soin de préciser.

« Un jour, on va pouvoir se tourner et regarder tout le travail qu'on a accompli, a-t-il soutenu. Merci de pédaler pour faire avancer le changement. »

Après un court trajet de trois kilomètres entre le quai d'escale et le Théâtre du Palais municipal où les 1075 cyclistes étaient de la partie, les choses sérieuses ont ensuite commencé pour certains d'entre eux.

Deux cyclistes par équipe se frottaient à la montée de la Réserve faunique des Laurentides, de Saguenay à l'Étape, sur la route 175.

L'arrivée du convoi était annoncée à 23 h 15 et après une pause d'une heure à l'Étape, des jambes fraîches se rendaient à Québec, dont l'arrivée était prévue à 4 h vendredi matin.

Vendredi, les cyclistes visitent les villes de Pont-Rouge, Trois-Rivières et Joliette.

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Pierre Lavoie entouré de sa femme Lynne et de ses enfants Bruno-Pierre et Joly-Ann.

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Alexandre Cloutier

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Alexandre Cloutier prêt

Plus de la moitié des cyclistes en sont à une première participation au Grand défi Pierre Lavoie. Parmi ceux-ci, le député de Lac-Saint-Jean Alexandre Cloutier, membre de l'équipe de l'Assemblée nationale.

Le membre du Parti québécois a accepté le défi lancé par son collègue Sylvain Pagé. M. Cloutier avait l'air en pleine forme lorsque rencontré en matinée jeudi. S'il était nerveux, il le cachait très bien. « Je le fais pour le défi, mais aussi pour participer à cette volonté de rester en forme et de donner l'exemple, a exprimé Alexandre Cloutier. Je trouve ça fantastique. »

Pour Alexandre Cloutier, le vélo est tout nouveau. Le Grand défi l'a donc motivé et aidé à adopter ce mode d'entraînement. « Évidemment, je suis un peu nerveux, a-t-il fini par avouer. J'ai suivi mon entraînement et je suis surtout là pour participer à l'événement. Ce que Pierre Lavoie a réussi à faire est tout simplement exceptionnel. C'est un de nos grands ambassadeurs du Saguenay-Lac-Saint-Jean. »

Pendant que les politiciens ont tendance à vouloir piquer au vif leurs collègues à l'Assemblée nationale, l'équipe qui prend part au Grand défi va être un bon test pour l'esprit d'équipe. En plus d'Alexandre Cloutier (PQ), François Bonnardel, Éric Lefebvre (Coalition avenir Québec), Stéphane Billette (Parti libéral) et Sylvain Pagé (PQ) sont les autres cyclistes. « C'est très agréable de côtoyer les gens des autres partis et ça nous permet de nous connaître sous un autre angle, a mentionné Éric Lefebvre, qui en est aussi à une première expérience au Grand défi. Je crois que ça donne un beau signal à la population parce que ce qu'elle voit, c'est surtout la période de questions, mais en dehors, il y a un très grand respect entre les élus. »

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1075 cyclistes ont pris le départ à La Baie.

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Les cyclistes ont quitté peu après 18 h, jeudi.

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Plus de 2M$ amassés

Les 1075 cyclistes du Grand défi Pierre Lavoie ont amassé un total de 2 230 231 $ au cours des derniers mois, en lien avec le parrainage des écoles primaires. Les sommes seront redistribuées dans les équipements favorisant les saines habitudes de vie, en plus de venir en aide à la recherche sur les maladies orphelines.

L'annonce a été faite lors de la réunion des cyclistes, sur l'heure du dîner jeudi, à l'intérieur du Théâtre du Palais municipal de La Baie. « Vous me rendez fier », a lancé Pierre Lavoie aux cyclistes, peu de temps après avoir reçu une chaude ovation debout.

« Vous êtes les ambassadeurs de la meilleure pilule au Québec, celle de la santé humaine. Merci d'incarner le mouvement, car seul je n'aurais pu le faire », a ajouté le chef de file dans la promotion des saines habitudes de vie.

Le montant a été dévoilé par le jeune Noah Turcotte, personnage principal de la vidéo présentant la Fondation Pierre Lavoie. Le petit mousse de Montréal a charmé la foule avec son impressionnante verve, malgré son jeune âge.

Lors de son allocution, Pierre Lavoie a remercié les cyclistes, les employés du Grand défi, son acolyte Germain Thibault, « qui est dans l'ombre, mais qui n'arrête pas une seconde. Ensemble, nous formons un duo redoutable... ou plutôt performant ! »

Comme c'est dans son habitude, il n'a pas manqué de rendre hommage aux nombreux bénévoles du 1000 km.

« Le succès du Grand défi est assis sur une armée de bénévoles engagés, a exprimé M. Lavoie. Merci aussi aux employés du Grand défi, qui forment la plus belle des familles et qui comprennent l'importance de leurs efforts. »

Taxe de santé

Il a également été question des entreprises et de la taxe de trois pour cent que celles-ci doivent payer, proportionnellement à leur masse salariale, au gouvernement du Québec. Pierre Lavoie estime que ce montant doit aller directement dans la prévention de la santé au sein des employés.

Il en a profité pour faire une demande officielle aux dirigeants d'entreprise présents au 1000 km, les encourageant à lui envoyer une lettre d'appui à son idée, dès la semaine prochaine.

L'humoriste Philippe Laprise a pris le départ en... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie) - image 4.0

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L'humoriste Philippe Laprise a pris le départ en première ligne, aux côtés de Pierre Lavoie.

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Horaire des étapes

Étape 4 

Québec - Pont-Rouge

44 km

Départ 9h

Arrivée 11h

Étape 5

Pont-Rouge - Trois-Rivières

101 km

Départ midi

Arrivée 15h30

Étape 6

Trois-Rivières - Joliette

130 km

Départ 17h

Arrivée 22h

Étape 7

Joliette 

Ste-Agathe-des-Monts

106 km

Départ 23h30

Arrivée 4h




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