L'abbé Marc Girard traduit les textes de la bible en français

L'abbé Marc Girard vit à Jérusalem trois mois... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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L'abbé Marc Girard vit à Jérusalem trois mois par année, où il enseigne à l'École biblique et archéologique de l'endroit. Polyglotte et grand érudit, le professeur espère pouvoir bientôt publier le premier cinquième des 150 tomes de la bible, qu'il s'affaire à traduire en français.

Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque

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Mélyssa Gagnon
Le Quotidien

Un projet éléphantesque. C'est en ces termes que l'abbé Marc Girard décrit l'initiative dans laquelle il s'investit corps et âme depuis sept ans à l'École biblique et archéologique de Jérusalem. Le prêtre saguenéen vit dans la ville sainte trois mois par année, où il oeuvre à la traduction des textes originaux de la bible en français.

Le spécialiste des sciences bibliques, qui a agi comme professeur à l'Université du Québec pendant plus de 40 ans et à qui on a conféré le statut de professeur émérite, planche sur un projet de recherche visant la publication d'une bible en ligne. Son mandat : la traduction des trois grandes versions des textes originaux rédigés en syriaque, en grec et en latin. C'est un travail colossal et l'abbé Marc Girard lance à la blague qu'il ne sait pas trop dans quoi il s'est lancé ni s'il en verra un jour le bout.

« Je m'occupe des psaumes. Il y en a 150 et je suis au numéro 33. Il ne m'en reste que 117. Nous sommes quelques centaines de spécialistes et de collaborateurs à travailler là-dessus. C'est colossal comme projet », fait valoir l'homme de foi, qui vient tout juste de célébrer ses 50 ans de vie religieuse. Bientôt, un premier volume représentant un cinquième des tomes sera publié.

Il faut dire que le prêtre du diocèse du Chicoutimi a plusieurs chats à fouetter. Celui qui a étudié et vécu à Rome pendant plusieurs années (il a travaillé pour Benoît XVI avant qu'il soit élu pape) a publié de nombreux ouvrages. En plus d'enseigner à l'École biblique, l'un des deux instituts catholiques les plus importants de la planète, l'abbé Marc Girard continue de faire paraître des livres. L'an dernier, l'exégète a d'ailleurs signé un ouvrage de 2040 pages en deux tomes intitulés Symboles bibliques, langage universel.

Invité de marque

Vivre à Jérusalem une partie de l'année a rendu l'abbé Marc Girard très familier avec cette ville du Proche-Orient qui se trouve au coeur des religions juive, chrétienne et musulmane. Ce n'est donc pas une surprise si la branche régionale de l'Ordre équestre du Saint -sépulcre de Jérusalem, une organisation qui a pour but d'aider la communauté chrétienne installée en Terre sainte, l'a invité à prononcer une conférence. L'événement aura lieu le 4 juin à l'Hôtel Le Montagnais, à Chicoutimi. Marc Girard va bien sûr entretenir les quelque 200 convives présents au brunch-bénéfice au sujet de son vécu là-bas, mais il abordera aussi tout le volet lié au contexte économique, politique et social, bien entendu fort complexe.

« Je vais vraiment parler de la vie quotidienne à Jérusalem, des us et coutumes des gens là-bas, des contacts entre chrétiens et musulmans, de l'insécurité et aussi de l'espoir qui règnent dans cette partie du monde », fait-il valoir.

La conférence de l'abbé Marc Girard portera également sur des éléments historiques et archéologiques, alors que le prêtre présentera des images d'objets retrouvés en Terre sainte. Le professeur, qui habite Jérusalem Est (la partie arabe) entre février et avril de chaque année, abordera certains événements dont il a été témoin. Particulièrement ceux de l'an dernier, alors que la situation politique était particulièrement tendue.




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