Bagotville en appui à l'Islande

Six CF-18 de l'Escadron 433 de Bagotville et leurs pilotes sont stationnés à... (Archives courtoisie, Caporal Pierre Habib)

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Archives courtoisie, Caporal Pierre Habib

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Normand Boivin
Le Quotidien

Six CF-18 de l'Escadron 433 de Bagotville et leurs pilotes sont stationnés à l'aéroport de Keflavik depuis quelques jours où il se préparent à patrouiller le ciel de l'Islande. Les Hornet canadiens commenceront leurs patrouilles dans l'espace aérien islandais le 22 mai, dans le cadre de l'opération Reassurance.

« Pendant environ un mois, les pilotes de Bagotville fourniront une capacité aérienne de surveillance et d'interception en tout temps pouvant être lancée immédiatement pour intercepter et identifier des objets aéroportés inconnus dans l'espace aérien de l'OTAN ou approchant de celui-ci. Il s'agit de la contribution périodique du Canada à la mission d'établissement de capacités de surveillance et d'interception aériennes afin de combler les besoins de l'Islande en temps de paix de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) », précise l'Aviation royale canadienne, par voie de communiqué.

Le Canada avait pris l'engagement de fournir cet appui aérien à l'Islande, qui est le seul pays membre de l'OTAN à ne pas disposer d'une armée régulière, lors du renouvellement du mandat de l'« Op REASSURANCE » annoncé par le gouvernement du Canada en juillet 2016, en marge du Sommet de l'OTAN à Varsovie (Pologne).

Les quelque 180 militaires déployés dans ce petit pays situé entre le Groenland et le Royaume Uni sont sous le commandement du lieutenant-colonel William « Billy » Mitchell, commandant de l'Escadron 433.

En plus des responsables de l'entretien et du personnel de soutien provenant de la 3e Escadre de Bagotville, l'équipe compte également des contrôleurs d'interception de la 22e Escadre de North Bay (Ontario).

Après la mission en Islande des pilotes et du personnel de la 3e Escadre, des militaires de l'Aviation royale canadienne appartenant à la 4e Escadre de Cold Lake (Alberta) participeront à d'autres missions dans le cadre de l'opération REASSURANCE en Roumanie à partir de septembre.




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