Des croisières aux baleines en partance de la région

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Il sera maintenant possible pour les touristes et les personnes de la région d'observer les baleines du Saint-Laurent à partir de croisières en partance de la région.

Courtoisie, Yves Demers

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Il sera maintenant possible de découvrir les baleines du fleuve Saint-Laurent à partir de croisières en partance de la région. L'entreprise chicoutimienne d'aventure et de plein air Organisaction - Le Québec hors circuits ! lance cet été un nouveau forfait de croisière fjord et baleines et espère ainsi favoriser la rétention des touristes dans la région.

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Les associés Raphaël Champagne, Simon-Olivier Côté et Mathieu Bergeron (absent), de l'entreprise chicoutimienne d'aventure et de plein air Organisaction - Le Québec hors circuits! offriront cet été des croisières d'observation des baleines dans le fleuve Saint-Laurent, en partance de la région.

Le Quotidien, Jeannot Lévesque

Les trois actionnaires de l'entreprise, Simon-Olivier Côté, Raphaël Champagne et Mathieu Bergeron, travaillent depuis deux ans sur ce nouveau service qui s'ajoute aux activités d'exploration du fjord en kayak de mer, de canot en rivière sauvage, de rafting et d'écosafari déjà offertes par Organisaction, pour n'en nommer que quelques-unes.

Les entrepreneurs souhaitent ainsi retenir davantage de touristes dans la région. « Au lieu de quitter la région et d'aller à Tadoussac pour faire une croisière aux baleines, les touristes vont pouvoir rester ici, et dormir des nuits de plus dans la région », a souligné Simon-Olivier Côté, rencontré à la Boutique Hors circuits, sur la rue Jacques-Cartier Est, où sont situés les bureaux de l'entreprise.

Le téléphone ne dérougit pas depuis le lancement récent du nouveau produit, et les trois associés ont bon espoir de pouvoir atteindre l'objectif de 2000 passagers sur leur capacité de 3400 clients.

Horaire

Deux départs seront offerts tous les jours, du 24 juin au 4 septembre, dans un canot pneumatique Zodiac de 24 passagers. Les croisiéristes auront le choix entre la croisière fjord et baleines et la croisière plage et baleines, qui prévoit un après-midi sur la plage du Village vacances Petit-Saguenay.

Le premier départ se fera à 8 h 30 depuis L'Anse-Saint-Jean (forfait plage et baleines), avec un arrêt à Petit-Saguenay à 9 h 15 pour prendre les passagers du forfait fjord et baleines.

La croisière aux baleines, d'une durée totale de trois heures, prévoit deux heures complètes d'observation des baleines sur le fleuve Saint-Laurent, et une heure d'observation des beautés du fjord du Saguenay lors de l'aller et du retour.

Les personnes ayant choisi le forfait baleines et plage seront de retour en début d'après-midi à Petit-Saguenay.

Le Zodiac quittera ensuite Petit-Saguenay à 13 h 30 pour sa deuxième croisière de la journée. Lors du retour, les passagers ayant passé l'après-midi sur la plage de Petit-Saguenay remonteront à bord pour se diriger vers L'Anse-Saint-Jean, où l'arrivée est prévue à 17 h 30.

Une offre distincte

Simon-Olivier Côté avance que le nouveau service offert par son entreprise se distingue des autres types de croisières proposées sur le marché. « Il n'y en a pas qui font une croisière fjord et baleines, et qui permettent de voir le fjord si loin, les autres ne vont qu'à l'embouchure », a-t-il soutenu.

Il espère aussi qu'en plus des touristes, les croisières aux baleines pourront attirer une clientèle de la région, mais aussi de Québec et de Charlevoix. « C'est moins de route pour eux de se rendre à Petit-Saguenay qu'à Tadoussac », a-t-il pointé.

L'entreprise complète actuellement ses partenariats avec les hôtels et gîtes de la région, et se tournera ensuite vers la publicité dans Québec et Charlevoix.

Les personnes intéressées peuvent réserver leur croisière à la Boutique Hors circuits ou en ligne au www.croisieresfjordbaleines.com. Il en coûte 85 $ pour un adulte, 65 $ pour un enfant pour le forfait fjord et baleines, avec un ajout de 10 $ pour le forfait plage et baleines. Des prix familiaux, de groupe et corporatifs sont aussi disponibles.

Deux départs seront offerts tous les jours, du... (Courtoisie, Claude Mireault) - image 2.0

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Deux départs seront offerts tous les jours, du 24 juin au 4 septembre, dans un canot pneumatique Zodiac de 24 passagers.

Courtoisie, Claude Mireault

Les croisières en bref

Croisières pour les touristes : Les croisières de découverte du fjord seront aussi proposées aux croisiéristes qui s'arrêteront à La Baie cet automne.

Organisaction - Le Québec hors circuits ! extensionnera sa saison d'un mois, de la mi-septembre à la mi-octobre, en réservant son canot pneumatique Zodiac de 24 places, et un autre de 12 places, aux croisiéristes internationaux. Les départs se feront à Rivière-Éternité. Les croisières proposeront aux touristes de découvrir les caps rocheux du fjord et d'observer les phoques.

Prolonger la saison de croisières aux baleines : « Éventuellement, nous pensons peut-être prolonger aussi notre saison de croisières aux baleines l'an prochain, mais nous voulons aller vers une croissance progressive. On va voir comment ça va se passer cet été », a expliqué Simon-Olivier Côté, un des trois associés de l'entreprise.

L'an dernier, un premier test avait été effectué pour les croisières fjord et baleines, sans que les excursions soient annoncées publiquement, pour tester l'intérêt envers ce nouveau produit. L'entreprise n'avait alors eu aucune difficulté à combler les places offertes simplement grâce au bouche-à-oreille.

Parc Aventure Cap Jaseux : Organisaction - Le Québec hors circuits ! propose une autre nouveauté cette année : des croisières de découverte du fjord de deux heures seront offertes depuis le parc Aventure Cap Jaseux, à Saint-Fulgence, qui disposera cette saison d'un nouveau quai. Un Zodiac de 12 passagers sera à quai, du 25 juin au 3 septembre.

Croisières du fjord : Les croisières offertes par Organisaction n'entreront pas en compétition avec l'acquisition des Croisières du fjord par Saguenay, a précisé Simon-Olivier Côté, qui porte aussi le chapeau de conseiller municipal dans le secteur nord de Chicoutimi, lorsque questionné sur le sujet.

« Ce sont deux créneaux différents : c'est un service de taxi maritime, et nous, des croisières d'observation des baleines. Nous sommes déjà présents sur le fjord avec un Zodiac 12 places dans le secteur de baie Éternité pour l'observation des phoques et des caps rocheux du fjord, et il n'y a jamais eu de problème. »




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