Une biographie en cadeau pour Gaston Blackburn

Gaston Blackburn a été député libéral de Roberval... (Photo courtoisie)

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Gaston Blackburn a été député libéral de Roberval de 1988 à 1994.

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Patricia Rainville
Le Quotidien

L'ancien ministre et député de Roberval, Gaston Blackburn, a offert tout un cadeau à ses enfants et ses petits-enfants pour Noël. Durant les derniers mois, il a fait rédiger sa biographie par l'auteure Chantale Potvin dans le plus grand des secrets. Le cadeau, intitulé Les Carrefours de ma vie, a fait son effet, le soir du 25 décembre.

«J'avais déjà pensé à faire écrire ma biographie et lorsque Chantale (Potvin) m'a contacté à la fin de l'été pour savoir si ça m'intéresserait, j'ai tout de suite dit oui. Nous nous sommes rencontrés à plusieurs reprises à l'automne et nous avons eu une très belle complicité. Je suis vraiment content du résultat. Chantale a beaucoup de talent», a raconté Gaston Blackburn, lorsque contacté par Le Quotidien, lundi.

La biographie de Gaston Blackburn ne sera pas mise en vente. «C'était vraiment pour faire un cadeau à mes enfants et mes petits-enfants, qui ne connaissent pas tous les pans de ma vie. Je suis content, car j'ai réussi à garder la surprise jusqu'à la fin! Je vais également en offrir à mes amis, mais je n'ai pas fait ça pour les vendre», a affirmé celui qui a été député libéral à Roberval de 1988 à 1994.

L'auteure Chantale Potvin a également beaucoup apprécié son expérience. Bien qu'il s'agissait de son septième ouvrage, c'est la première biographie qu'elle rédigeait. «Je connaissais Gaston, mais je ne connaissais évidemment pas toute sa vie. Il s'agit vraiment d'un homme extraordinaire et j'ai eu beaucoup de plaisir à écrire ce livre. Gaston est un homme humble et très reconnaissant envers les autres», a ajouté Mme Potvin.

L'ouvrage de 205 pages aborde la vie professionnelle de l'homme, mais aussi sa vie personnelle.

«Il a rapidement été nommé ministre et il aurait pu aller très loin dans sa carrière politique. Mais par amour pour sa femme, il a choisi sa famille. C'est tout à son honneur et ça m'a beaucoup touchée», a confié Chantale Potvin, qui aimerait bien écrire d'autres biographies prochainement.

Le soir du 25 décembre, Gaston Blackburn a offert son livre à ses quatre enfants, Nathalie, Karl, Karine et Maxim, et à ses 13 petits-enfants. «Je les avais tous dédicacés pour chacun d'eux. Ils étaient bien surpris!», a affirmé l'homme de 75 ans.

Parcours

Gaston Blackburn a, entre autres, été superviseur chez Provigo dans les régions du Saguenay-Lac-Saint-Jean, Côte-Nord, Chibougamau et Chapais de 1970 à 1973 et propriétaire de plusieurs supermarchés.

Il a également été président de la Traversée internationale du lac Saint-Jean en 1977 et en 1978.

Élu député libéral dans Roberval à l'élection partielle du 20 juin 1988, il a été réélu en 1989. M. Blackburn a été adjoint parlementaire au premier ministre Robert Bourassa de 1988 à 1989 et ministre délégué à l'Environnement.

Il a ensuite été ministre du Loisir, de la Chasse et de la Pêche de 1989 à 1994 et ministre délégué aux Transports dans le cabinet de Daniel Johnson fils en 1994. Il a quitté la vie politique cette année-là, en ne se représentant pas.

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