Une vie aquatique colorée dans les profondeurs du fjord

  • Carl Tremblay se passionne pour la plongée et la photographie sous-marine. Voici quelques-unes de ses photos montant la diversité des fonds marins du fjord du Saguenay. Ici, une anémone. (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Carl Tremblay se passionne pour la plongée et la photographie sous-marine. Voici quelques-unes de ses photos montant la diversité des fonds marins du fjord du Saguenay. Ici, une anémone.

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Une petite poule de mer Atlantique (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Une petite poule de mer Atlantique

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Une étoile sanguinolente (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Une étoile sanguinolente

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Une groseille de mer (fait partie du plancton) (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Une groseille de mer (fait partie du plancton)

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Une crevette striée (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Une crevette striée

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Une sépiole (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Une sépiole

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Une méduse à crinière de lion (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Une méduse à crinière de lion

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Un soleil de mer (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Un soleil de mer

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Une ophiure gorgonocéphale des grands fonds (une classe voisine des étoiles de mer) (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Une ophiure gorgonocéphale des grands fonds (une classe voisine des étoiles de mer)

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Une lycode (poisson de fond) (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Une lycode (poisson de fond)

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Un bernard-l'hermite (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Un bernard-l'hermite

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Deux sébastes juvéniles (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Deux sébastes juvéniles

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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  • Des cérianthes du nord (proche parent de l'anémone) (Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay)

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    Des cérianthes du nord (proche parent de l'anémone)

    Photo courtoisie, Accès plongée Saguenay

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Le fjord regorge d'une faune marine d'une beauté souvent insoupçonnée. Le plongeur Carl Tremblay s'est donné pour mission de faire découvrir par la photographie les espèces que l'on retrouve dans les eaux noires et froides du fjord.

L'anse à la Puce, en face des installations portuaires de Grande-Anse et l'île Saint-Louis, près de la baie Sainte-Marguerite, sont quelques-uns des secteurs de la rivière Saguenay où il aime plonger.

Carl Tremblay, formateur et propriétaire de l'entreprise Accès plongée Saguenay, plonge presque à tous les moments de l'année dans le fjord, en solitaire ou accompagné. Les plus belles découvertes se situent de 60 à 100 pieds sous la surface, dans une noirceur abyssale.

Si l'écosystème marin du fjord est un environnement attirant par sa richesse pour les plongeurs, Carl Tremblay prévient que sa découverte ne s'adresse qu'aux plongeurs expérimentés. Il peut nommer plusieurs plongeurs d'expérience qu'il connaît qui y ont malheureusement laissé leur vie.

Plonger dans les eaux froides du fjord demande un équipement spécialisé et une maîtrise de techniques avancées. «Plonger dans le fjord, ce n'est pas comme plonger dans le Sud. La grande majorité des personnes que je forme ne vont plonger que dans le Sud, où c'est beaucoup plus facile», explique le plongeur qui compte une vingtaine d'années d'expérience.

La température froide de l'eau, la superposition des couches d'eau salée et douce dont l'importance varie selon les secteurs de la rivière Saguenay, les courants souvent forts, la noirceur et les fonds irréguliers qui se terminent abruptement sont la réalité à laquelle doivent faire face les plongeurs qui s'aventurent dans le fjord.

Un équipement spécifique: une question de précision

Carl Tremblay se passionne pour la photographie sous-marine depuis une dizaine d'années. Au fil des ans, il s'est procuré des appareils photo de plus en plus spécialisés, des équipements pour filmer sous l'eau, et un drone.

Manipuler les appareils sous l'eau demande de la précision. «C'est souvent une question de hasard. Il faut être très à l'affût. Souvent, je vois plusieurs occasions que je manque, car je n'ai pas le bon objectif ou que ça va trop vite», mentionne-t-il.

Il raconte par exemple avoir croisé de près un phoque, récemment, alors qu'il faisait de la macrophotographie (photo en gros plan). «J'ai une photo d'une tache grise et floue, mais c'est difficile de faire croire aux gens que c'est un phoque!», lance-t-il en riant.

La sépiole (semblable à un petit poulpe), les loups de mer, les méduses à crinière de lion et la groseille de mer (qui fait partie du plancton) sont quelques-uns des invertébrés et poissons qui le fascinent et qu'il aime photographier.

Sous l'eau, Carl Tremblay est heureux. «C'est un moment avec moi-même. Je n'ai plus mal au dos. Je m'écoute respirer, j'observe, je me laisse dériver avec le courant...»

À la poursuite du requin du Groenland

Si plusieurs poissons et invertébrés ont défilé devant sa lentille, le rêve ultime de Carl Tremblay demeure d'immortaliser le requin du Groenland, qu'il tente de rencontrer en repoussant ses limites. Il a été photographié à quelques reprises dans les eaux du fleuve Saint-Laurent, à Baie-Comeau, mais pas dans le Saguenay. Avec deux amis plongeurs et photographes, Michel Labrecque et Julie Ouimet, il effectue à quelques reprises chaque année des plongées qui visent à repérer l'animal qui est le deuxième plus gros requin carnivore après le requin blanc.

«Avec l'aide des indications de gardes-parcs, qui en voient parfois à la surface, nous plongeons dans le fjord dans ces secteurs pour tenter de le rencontrer», explique celui qui préfère taire les profondeurs qu'il a atteintes en espérant observer le requin. «On repousse nos limites», se contente-t-il de préciser.

Une faune marine observable loin dans le continent

La présence d'une faune marine observable aussi loin dans le continent s'explique par les incursions d'eau salée de la rivière qui se rendent presque jusqu'à la hauteur de Chicoutimi.

L'eau douce, plus chaude, se retrouve à la surface du cours d'eau, alors que l'eau salée, plus dense, se retrouve dans le fond du fjord. L'eau saumâtre, une eau salée, mais moins que l'eau de mer, se situe entre ces deux couches.

Si on a cru par le passé que la faune marine du fjord était différente de celle du Saint-Laurent, il est maintenant connu que le fjord n'est pas un milieu endémique (où les espèces sont limitées, «emprisonnées» à un endroit).

«Les recherches ont démontré qu'il y a beaucoup d'échange avec l'estuaire du Saint-Laurent. L'eau du fjord se renouvelle après une certaine période. Il a aussi été démontré que des espèces se reproduisent dans le fjord et qu'elles grandissent ailleurs, avant de revenir dans le Saguenay», explique Mathieu Cusson, professeur en biologie marine à l'Université du Québec à Chicoutimi.

Ce milieu particulier permet à la faune marine d'y croître. «Si on y retrouve des concombres de mer ou des oursins, c'est qu'ils ont toutes les conditions parfaites pour y croître», ajoute-t-il.

Il est peu fréquent, en zone habitée, d'avoir accès à une faune marine aussi loin dans le continent.

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