Enfants en deuil: de la confiance, pas de pitié

Le deuil chez les enfants a été expliqué... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Le deuil chez les enfants a été expliqué par Josée Masson, vendredi, à La Saguenéenne.

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Quelque 250 intervenants de la région seront mieux préparés à intervenir auprès d'enfants vivant un deuil. Parce que contrairement à la croyance populaire, ce n'est pas de pitié dont un enfant a besoin, mais bien de confiance. «Si on apprend à bien parler de la mort, on peut prévenir le suicide», affirme la directrice et fondatrice de Deuil-Jeunesse, Josée Masson.

Mme Masson a donné une formation aux intervenants en pédopsychiatrie de la région, vendredi, à La Saguenéenne, à Chicoutimi.

«Il y a un tabou par rapport à la mort. Encore plus dans notre manière de réagir avec les enfants. La vérité et la simplicité sont les meilleures routes à suivre. Souvent, les personnes commettent des maladresses d'amour. Elles retardent l'annonce, mentent. On pense qu'on protège les enfants, mais on fait l'inverse. Il faut faire confiance à nos enfants. Quand on leur cache des choses, ils ont l'impression qu'on ne leur fait pas confiance.»

La travailleuse sociale explique que les enfants ont besoin «d'être amenés dans la réalité, par respect».

«Quand on parle de la mort, il faut parler d'un fait: l'arrêt de la vie. Ensuite, on peut parler de nos croyances. ''Maman croit que papa est au ciel.'' Il ne faut pas faire en sorte que l'enfant veuille lui aussi aller au ciel, en lui disant que papa ne souffre plus, qu'il est bien au ciel, etc.»

Elle soutient voir régulièrement des enfants de neuf ou dix ans qui veulent aller rejoindre leur maman. «C'est important d'expliquer. Au Québec, on a rejeté la religion, mais il ne faut pas rejeter les rites en même temps. Parfois, on ne veut tellement pas que les gens vivent de la douleur que c'est comme si le seul deuil acceptable était celui silencieux.»

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