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Roger Blackburn
Le Quotidien

CHRONIQUE / Le terrain de la Consol, à La Baie, sera cédé à Saguenay pour la somme symbolique d'un dollar. La nouvelle a été confirmée dans Le Progrès-Dimanche, en fin de semaine. Produits forestiers Résolu (PFR), propriétaire du site, a fait valoir comme condition première à la transaction que la Ville s'engage à rendre le terrain accessible à la population, peu importe le projet caressé.

Voilà une bonne affaire. Comme ça on ne risque pas de se retrouver avec des tours à condos ou des entrepôts industriels qui viendraient «scrapper» le paysage. Le terrain de la Consol est un des plus beaux endroits en bordure du Saguenay avec un accès privilégié au fjord. Il ne faut pas rater notre coup avec cet espace riverain. Il va profiter aux générations futures, il faut que ça soit merveilleux.

«Nous avons des photos de la baie des Ha! Ha! avant la construction de l'usine et les clichés montrent des familles installées sur la plage qui profitent du paysage. C'est un peu ça qu'on veut redonner à la population, ce bord de l'eau si extraordinaire», fait valoir Carol Gagné, vice-président du Comité pour l'avenir du site de la Consol qui milite pour faire de cet endroit un site représentant ce que la volonté de la population.

«Ça fait six ans que nous travaillons sur ce projet. Nous avons consulté la population et nous avons fait des appels de projets pour savoir qui serait intéressé à offrir des services. Nous avons toujours considéré l'avis des gens du milieu. Ce que nous proposons n'est pas le projet d'un comité, mais bien le reflet de ce que la population a fait valoir», insiste l'ingénieur de formation qui habite à Jonquière.

«C'est un projet qui va plus loin qu'un projet baieriverain. C'est le projet de toute une région, le projet le plus collectif possible qui va au-delà de La Baie», soutient Carol Gagné à qui j'ai parlé avant la rencontre de mercredi soir, à La Baie, pour le dévoilement du plan d'affaires mis de l'avant par le comité.

Évidemment, le site est appelé à devenir un îlot de verdure exceptionnel avec une superbe plage et un accès à l'eau pour toute la population. Interprétation historique et activités sportives font aussi partie de ce plan de développement. Pavillon d'accueil, sentiers pédestres, pistes cyclables, sentier pour motoneige et quads, rampe de mise à l'eau pour les bateaux de plaisance, aires de pique-nique, de restauration, de service comme un bloc sanitaire et équipements de nettoyage pour les bateaux, etc., font partie du plan de développement proposé par le comité.

Il y en a pour plus de 10 millions$ pour commencer et ce ne sont pas les idées qui manquent. Le comité a fait le tour de la question pour élaborer ce plan d'affaires. Ce qu'il reste à savoir, maintenant, c'est si Saguenay va endosser ce projet.

Le site de la Consol est un endroit merveilleux, un des plus beaux du fjord même à proximité des installations portuaires de Rio Tinto. «Il faut avoir une vision, nous avons déjà eu des contacts avec le gouvernement du Québec via le programme de stratégie maritime du Saint-Laurent pour le développement d'infrastructures touristiques et la proximité du quai de croisière donne un caractère international à ce site», met en relief le vice-président du comité.

La partie n'est pas gagnée pour les citoyens qui travaillent depuis six ans pour mettre en valeur ce site. Je le répète, il ne faut pas manquer notre coup. Il faut voir grand, il faut innover et aller plus loin que de proposer des tables à pique-nique et des panneaux d'interprétations historiques. Quitte à proposer un plan de développement sur dix ans, il faut que ce soit merveilleux. J'espère juste que nos élus feront preuve de vision, une fenêtre de développement du territoire s'ouvre, il faut en profiter.

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