Un Almatois sème un peu de bonheur en Haïti

L'Almatois Elroy Smith annonce la naissance de la... (Photo Le Quotidien, Isabelle Tremblay)

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L'Almatois Elroy Smith annonce la naissance de la Fondation Un petit brin de bonheur.

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Isabelle Tremblay
Le Quotidien

Faire du bien et mettre du soleil dans la vie d'enfants malades. Telle est la mission de l'Almatois Elroy Smith qui annonce la création de la Fondation Un petit brin de bonheur.

Le peintre est l'idéalisateur de l'initiative «Un petit monde à la fois» qui avait permis au printemps dernier de réaliser des travaux estimés à plus de 100 000$ chez la petite Maélie, frappée par la maladie. La maison de la fillette de quatre ans a subi des rénovations et une belle salle de jeux a été aménagée avec la collaboration d'Atchoum le clown.

Elroy Smith poursuit la tradition. Par sa nouvelle fondation, il compte s'entourer de partenaires pour poser des gestes significatifs auprès d'enfants malades du Saguenay-Lac-Saint-Jean.

«Il y aura une action d'envergure par année, mais également des gestes significatifs pour les jeunes et leurs familles. Par exemple, nous allons bientôt annoncer à un jeune joueur de hockey de 10 ans qu'il aura la chance de passer une journée avec l'Académie des Jeannois», mentionne l'Almatois d'adoption.

«C'est un enfant en rémission d'un cancer. Il passera une journée avec les joueurs de l'équipe. Nous lui réservons plusieurs surprises. Il sera notamment le porte-drapeau à l'ouverture d'un match. Il se fera aussi offrir un camp d'entraînement, un chandail signé par tous les joueurs ainsi que d'autres cadeaux.»

Pédiatrie

Lorsqu'il s'est lancé dans la grande aventure qui a changé la vie de la petite Maélie et sa famille, Elroy Smith avait aussi soulevé l'idée de rénover, chaque année, une chambre du département de pédiatrie de l'Hôpital d'Alma. L'homme au grand coeur compte donner suite à cette initiative.

«Je l'avais promis et c'est sacré pour moi. J'aimerais refaire le plastrage et la peinture d'une chambre par an. Les enfants malades passent de longues journées dans leur chambre d'hôpital. Pourquoi ne pas les égayer? Une décoratrice m'accompagnerait», lance-t-il.

La nouvelle fondation comprendra aussi le volet «Un petit moment pour les mamans», dont le but est de permettre à des mères qui vivent des moments difficiles d'avoir un peu de répit.

«Les mamans ont le droit de décrocher et d'avoir de bons moments. Elles sont toujours là lorsque leur enfant est malade. Nous allons trouver des cadeaux pour elles, comme des soins d'esthétique ou une métamorphose chez la coiffeuse par exemple», termine M. Smith.

Une pompe d'eau potable en son nom

Une pompe d'eau potable située dans un orphelinat d'Haïti porte le nom d'Elroy Smith.

L'Almatois a rencontré un policier de Châteauguay qui effectue des missions à Haïti, il y a deux ans, lors d'un séjour en camping. Les deux hommes ont une passion commune, aider des gens.

Leur rencontre a fait du chemin et elle permet maintenant à des enfants de s'approvisionner en eau potable.

«Je l'ai connu lors d'une semaine de vacances et il m'a raconté qu'il amassait des fonds pour un orphelinat à Haïti. Je lui ai demandé qu'est-ce que ça lui prendrait. Je lui ai donné un montant d'argent et il m'a dit qu'il m'enverrait quelque chose un jour. Ç'a pris un an avant qu'il me donne des nouvelles, raconte M. Smith. Je n'aime pas voir des gens souffrir. Personne ne mérite ça. J'ai deux garçons de huit et quatre ans. Ils sont en pleine santé et ils pètent le feu. À travers eux, je travaille sur tous mes projets.»

Dans une correspondance expédiée à M. Smith, le policier écrit que «les enfants sont déménagés depuis quelques mois dans le nouvel orphelinat. Il reste encore beaucoup à faire, dont la cuisine, ensuite l'école à construire. (...) Un organisme nous a creusé un puits gratuit (10 000$US). Les enfants ont de l'eau à volonté, sur le terrain. Il manquait la pompe, alors il s'agit de la pompe Elroy Smith.»

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