Dépôts d'alumine à La Baie: Rio Tinto analyse ses installations

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La porte-parole de Rio Tinto, Xuân-Lan Vu

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Rio Tinto analyse ses installations de l'usine Grande-Baie pour empêcher que d'autres dépôts d'alumine s'accumulent sur les terrains de ses voisins, comme cela est survenu vendredi dernier.

Une centaine de résidants du secteur du chemin Saint-Louis, à La Baie, ont été rencontrés par la compagnie après que la dispersion de la poudre blanchâtre ait été constatée. «Nous n'avons pas les chiffres pour la quantité qui a été déposée dans l'environnement, mais selon ce que nous avons pu voir aux alentours, ce n'est pas dangereux ni pour la santé, ni pour la faune ou la flore, indique la porte-parole de Rio Tinto, Xuân-Lan Vu. Nous tenons à rassurer la population. C'est la première fois que ça arrive en 35 ans, c'est malheureux, et nous ne voulons pas que ça se reproduise.»

Enquête

L'enquête de Rio Tinto est toujours en cours. Les activités du centre de traitement des gaz, d'où le rejet a eu lieu, ont été suspendues vendredi. La cause de la défaillance n'est pas encore connue. «L'alumine est la matière première pour produire l'aluminium, mais on s'en sert aussi pour épurer et traiter les gaz qui résultent du procédé d'électrolyse. On ne sait pas pourquoi, mais de la poudre s'est échappée en même temps que les gaz», explique la relationniste.

Les rencontres avec les citoyens se poursuivaient, lundi. Des équipes de nettoyage ont aussi été envoyées.

«Le contrôle a été repris dès vendredi. Nous avons aussi contacté le ministère de l'Environnement», assure Xuân-Lan Vu, qui ne pouvait spécifier si le gouvernement allait dépêcher des inspecteurs. L'appel du Quotidien chez Urgence-Environnement n'a pas eu de retour, lundi soir.

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