Aluminium: la surcapacité chinoise dénoncée

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Le Canada a produit près de trois millions de tonnes d'aluminium en 2015.

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Normand Boivin
Le Quotidien

L'Association de l'aluminium du Canada (AAC) dénonce la surcapacité chinoise qui a pour effet de maintenir les prix du métal gris artificiellement bas.

Invitée en audition par la United States International Trade Commission - un fait plutôt rare -, l'AAC a mentionné que ces prix à la baisse ont pour effet de creuser le déficit de production nord-américaine tout en causant une importante augmentation des émissions globales de gaz à effet de serre sur la planète, en raison de l'utilisation, par les Chinois, d'électricité produite à partir de centrales au charbon.

Les audiences auxquelles l'association canadienne a été invitée ont été commandées par le Comité des voies et moyens de la Chambre des représentants.

Elles visent à identifier les conditions concurrentielles mondiales de l'industrie, alors que le nombre d'usines productrices d'aluminium est passé de 14 à quatre en l'espace de deux ans seulement aux États-Unis.

«La poussée vers l'exportation d'aluminium en provenance de la Chine, alors que son marché domestique est en baisse, et qu'elle continue par ailleurs d'accroître sa production, entraîne des perturbations et des conséquences considérables et sans précédent, pour lesquelles des actions immédiates sont requises. Il est nécessaire de trouver une solution durable visant la source du problème», a dénoncé le président et chef de la direction de l'AAC, Jean Simard, devant la commission à Washington.

Selon lui, la capacité chinoise s'est développée dans un contexte de marché dirigé, afin de répondre à des besoins internes d'urbanisation accélérée.

Le retour à l'équilibre est d'autant plus important que l'Empire du Milieu s'est engagé à réduire ses émissions à COP21 et qu'elle a maintes fois répété qu'elle mettrait en place un marché national du carbone en 2017. Or, chaque tonne d'aluminium produite en Chine par des usines principalement alimentées au charbon émet 17 tonnes de CO2, soit plus de huit fois celles de l'aluminium produit au Canada.

La production d'aluminium au Canada et en Chine

• Le Canada a produit 2,9 millions de tonnes d'aluminium en 2015.

• Les exportations chinoises pour la même période ont été de plus de 3 millions de tonnes.

• La grande majorité de la production canadienne d'aluminium est exportée aux États-Unis.

• Le Québec représente 90% de la production canadienne.

• La production primaire représente 9000 emplois au Canada.

• Avec un ratio d'émission de 2,1 tonnes de CO2 par tonne d'aluminium en 2015, l'industrie canadienne a la plus faible empreinte carbone au monde.

• Avec un ratio d'émissions de 17 tonnes de CO2 par tonne d'aluminium en 2015, la Chine a la plus forte empreinte carbone au monde.

• Les neuf usines québécoises comptent pour plus de 8% de la balance commerciale de la province et dépensent annuellement 3 G$ dans son économie.

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