Géants des mers, dix ans déjà

Mercredi, l'Europa 2, le Seabourn Quest et le... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

Agrandir

Mercredi, l'Europa 2, le Seabourn Quest et le Pearl Mists ont jeté l'ancre à La Baie. La pluie a toutefois calmé les ardeurs des visiteurs, qui étaient rares en matinée sur le quai.

Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Patricia Rainville
Le Quotidien

Le port d'escale de La Baie célèbre ses 10 ans. Des festivités sont prévues à l'Agora et deux navires jetteront l'ancre jeudi. Retour sur une décennie de visites des géants des mers.

Le 15 septembre 2006, le MS Amsterdam amorçait la première saison de croisières internationales à Saguenay. En tout, huit navires feront escale au cours de cette saison. Dix ans plus tard, le quai accueille 38 navires et célèbre sa 200e escale. Plus de 300 000 passagers et membres d'équipage auront débarqué à La Baie.

Pour accueillir les croisiéristes en 2006, Saguenay avait construit un site d'accueil touristique temporaire. Chaque année, jusqu'en 2009, les installations temporaires seront réaménagées pour recevoir les croisiéristes.

En février 2007, l'annonce de l'engagement financier du gouvernement du Québec et du Canada pour l'aménagement d'un port d'escale a lancé la première phase des travaux, soit celle de la construction du quai de Bagotville et du pavillon des croisières internationales. Le MS Eurodam, propriété de la ligne Holland America, a été le premier navire à accoster au nouveau quai, le 29 septembre 2008.

«Nous sommes maintenant tout près d'accueillir la 200e escale, c'est quelque chose! Et nous prévoyons célébrer les 10 ans en grand jeudi. Toute la population est conviée à midi à l'Agora, où les capitaines des deux navires présents participeront à l'échange des armoiries. Un immense gâteau sera également offert aux citoyens», explique la vice-présidente exécutive de Promotion Saguenay, Priscilla Nemey.

Jeudi, le Norwegian Dawn et le Zuiderdam jetteront l'ancre.

Approvisionnement

Alors que les attraits touristiques ont accueilli bon nombre de croisiéristes au cours des dernières années, certains commerces ont également lié des relations d'affaires avec les compagnies de croisières. En effet, même si La Baie n'est pas considérée comme un lieu d'approvisionnement officiel pour les compagnies, il arrive que des produits nécessaires soient achetés ici pour approvisionner le bateau. Par exemple, les fleuristes sont souvent sollicités, puisque certaines compagnies désirent des fleurs fraîches pour disposer sur les tables.

«Des commandes de lait, de crème ou d'huile végétale sont également régulières. Nous ne sommes pas reconnus comme un lieu d'approvisionnement, mais, avec les années, certaines compagnies qui viennent souvent ont tissé des liens d'affaires avec nos commerçants», note Priscilla Nemey.

Queen Mary II

Alors que le port d'escale célèbre ses 10 ans, le prochain événement à surveiller est sans doute l'arrivée du Queen Mary II, qui accostera le 6 octobre prochain. Promotion Saguenay est aux derniers préparatifs, mais se dit prête à accueillir ce géant. « Toute la logistique est terminée et les festivités sont organisées. Il reste seulement quelques petits détails de dernière minute », a affirmé Priscilla Nemey. Une ambiance glamour régnera dans le village portuaire et des navettes de Chicoutimi et de Jonquière seront organisées pour faciliter les déplacements. « On se prépare à voir environ 10 000 personnes au quai durant la journée », ajoute Mme Nemey.

Faits saillants

  • D'une superficie de 12 000 pieds carrés, vitré sur la baie des Ha! Ha!, le pavillon des croisières internationales est inauguré le 4 septembre 2009. Fait de bois, d'aluminium et de pierres, le pavillon des croisières internationales est réalisé avec des matériaux emblématiques de la région. Il a été conçu pour accueillir les croisiéristes.

  • L'escale Saguenay voit ses efforts récompensés par l'industrie des croisières internationales. En 2009, elle reçoit pour la première fois le prix du meilleur accueil portuaire au monde, le « Best Port Welcome ». Saguenay se voit décerner ce prix à trois autres reprises, soit en 2012 (avec la mention « Hands down, the best in the world! »), 2013 et 2015.

  • Pour la première fois, un triplé : trois navires ont visité le port au cours d'une même journée le 27 septembre 2012, soit le Seabourn Sojourn, le Quest for Adventure et le Norwegian Dawn. 

  • L'inauguration officielle du village portuaire se fait le 13 mai 2015, lors de l'escale du MS Maasdam. Le capitaine prend la parole pour le dévoilement des lettres-sculpture de Saguenay qui marquera cette journée spéciale.

  • Le 200 000e passager à Saguenay est une Américaine de l'Iowa. Il s'agit de madame Linda Moore voyageant avec son conjoint sur le Caribbean Princess.

Des projets sur la table

Promotion Saguenay travaille activement à la réalisation de projets pour le quai d'escale. Voici les principaux:

Accueillir un navire de la ligne de croisière Disney

Déjà, des représentants de Disney Cruise Line sont venus visiter la région il y a deux semaines. Promotion Saguenay souhaite accueillir une escale de la luxueuse ligne en 2019, mais rien n'est encore confirmé.

Prolonger la saison des croisières en hiver

Il y a quelque temps, le maire de Saguenay affirmait vouloir accueillir des navires de croisières brise-glace, qui viendraient accoster durant la saison froide. Bien que des rencontres aient eu lieu avec des compagnies spécialisées en navires d'expéditions arctiques de luxe, le projet est encore sur la table.

Ouvrir le marché en été

«Nous aimerions vraiment voir des navires en été, mais la compétition mondiale est très forte. De plus, nous avons tellement venté les beaux paysages d'automne du Canada que c'est difficile d'ouvrir le marché en été, mais on travaille là-dessus», a expliqué Priscilla Nemey.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer