Un défi original pour les enfants cardiaques

Environ 150 coureurs participeront au Défi Courir 6h... (Photo courtoisie)

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Environ 150 coureurs participeront au Défi Courir 6h En Coeur le 10 septembre prochain au parc Saint-Jacques, à Arvida.

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Mélyssa Gagnon
Le Quotidien

Il faut, en moyenne, six heures pour réaliser une chirurgie à coeur ouvert chez un enfant. Six longues heures pendant lesquelles le coeur cesse de battre, alors qu'il est branché à une machine qui assure l'irrigation sanguine et l'oxygénation des tissus au cours de l'intervention. Ce n'est donc pas un hasard si quelque 150 coureurs feront aller leurs jambes pendant six heures, le 10 septembre, au profit de la Fondation En Coeur.

L'événement aura lieu au parc Saint-Jacques, dans le secteur Arvida. C'est la première fois que le Défi Courir 6h En coeur s'amène à Saguenay. L'activité de financement en est à sa troisième édition cette année. En 2014, seule Québec accueillait l'événement. L'année suivante, Granby s'est greffée au parcours, alors que Joliette, Montréal et Saguenay ont emboîté le pas en 2016.

Coordonnatrice de la Fondation En Coeur, section Québec, Janic Allard précise que les sommes amassées dans le cadre du défi sont utilisées pour soutenir les familles d'enfants malades. Les services touchent l'hébergement et les repas pendant l'hospitalisation et concernent le prêt et le don d'appareils médicaux. Ces équipements facilitent la vie des parents et leur évitent de nombreux déplacements à l'hôpital.

«Environ un pour cent des enfants naissent avec une malformation cardiaque au Québec chaque année. Même si les maladies cardiaques infantiles demeurent méconnues, elles sont 80 fois plus fréquentes que les cancers pédiatriques et 26 fois plus fréquentes que la fibrose kystique», met en contexte Janic Allard. La tenue d'activités de financement de la sorte permet certes de garnir les coffres de la fondation, mais elle a aussi pour valeur ajoutée de faire connaître les maladies cardiaques chez les enfants et de sensibiliser les gens à la cause.

Encore de la place

À ce jour, 21 équipes formées d'au maximum six personnes sont inscrites au Défi, dont le coup d'envoi sera donné à 9h30 à la piste de course. Les participants devront effectuer des boucles de 1,6 km, à la course ou à la marche. L'important est que chaque équipe ait un membre présent sur le parcours pendant les six heures du défi. Il n'est plus possible de s'inscrire sur Internet, précise Janic Allard, mais il n'est pas trop tard puisque les intéressés peuvent s'inscrire le jour même. Un minimum de 700$ est demandé par équipe. Des prix seront remis aux équipes qui auront amassé le plus d'argent et à celles qui cumuleront le plus grand nombre de kilomètres. Une mention spéciale sera également décernée pour le meilleur esprit sportif.

«On cumule des données depuis environ 15 ans et on peut dire qu'environ 300 familles de la région du Saguenay ont été soutenues par la Fondation En Coeur», pointe Janic Allard. La coordonnatrice invite la population à venir encourager les coureurs sur place. Le parc Saint-Jacques sera animé et les tout-petits pourront se dégourdir dans les jeux gonflables installés pour l'occasion.

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