Une véritable fête de bateaux-dragons

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  • Plus de 700 personnes ont pris place à bord d'une embarcation samedi dans le cadre de la deuxième édition du Festival de bateaux-dragons de Saguenay. (Photo Le Progrès-dimanche, Rocket Lavoie)

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    Plus de 700 personnes ont pris place à bord d'une embarcation samedi dans le cadre de la deuxième édition du Festival de bateaux-dragons de Saguenay.

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  • Entre amis, en famille ou entre collègues, des équipe de 20 pagayeurs, un pilote et un batteur ont uni leurs efforts dans le but de propulser leur embarcation sur l'eau dans le cadre de la deuxième édition du Festival de bateaux-dragons de Saguenay. L'énergie était palpable sur la rivière aux Sables. (Photo Le Progrès-dimanche, Rocket Lavoie)

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    Entre amis, en famille ou entre collègues, des équipe de 20 pagayeurs, un pilote et un batteur ont uni leurs efforts dans le but de propulser leur embarcation sur l'eau dans le cadre de la deuxième édition du Festival de bateaux-dragons de Saguenay. L'énergie était palpable sur la rivière aux Sables.

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Anne-Marie Gravel
Le Quotidien

Tous les éléments étaient réunis pour faire de la deuxième édition du Festival de bateaux-dragons de Saguenay un franc succès samedi. Le soleil, trois fois plus de pagayeurs que l'an dernier et bien du monde pour les encourager s'étaient donné rendez-vous aux abords de la rivière aux Sables pour faire de l'activité une véritable fête.

L'énergie était palpable sur le site en matinée samedi. Partout, des participants se préparaient à pagayer en groupe sur la rivière aux Sables, encouragés par un public nombreux. Tout près, les enfants s'amusaient dans les jeux d'eau.

Les organisateurs de l'événement étaient tout sourire.

L'an passé, 220 personnes avaient pris part à la première édition de l'événement. Cette année, ils étaient plus de 700. « Nous avions 11 équipes l'an passé. Cette fois, elles sont 35. Leur nombre a plus que triplé », se réjouit Martin Tremblay, président de l'entreprise régionale Événements 2 M, responsable de l'événement.

Pour les organisateurs, voir le site rempli de participants et de visiteurs est un véritable bonheur. « Notre défi consistait à vendre quelque chose que les gens ne connaissaient pas. Maintenant que c'est fait, notre défi c'est de faire en sorte qu'ils aiment ça », affirme Martin Tremblay.

Chaque bateau réunit 20 pagayeurs, un pilote et un batteur, qui unissent leurs efforts dans le but de propulser leur embarcation sur l'eau. La synchronisation est la clé du succès.

« Les gens sortent de l'eau et ils affirment qu'ils veulent revenir l'an prochain. Il y a une belle ambiance, une belle énergie. On voulait leur donner la piqûre et j'ai l'impression que ça fonctionne. C'est le genre d'événement qui peut devenir très populaire dans la région », estime celui qui convient que le beau temps contribue fortement à rendre l'expérience agréable.

Jean-Sébastien Vallée, président du Festival de bateaux-dragons de... (Photo Le Progrès-dimanche, Rocket Lavoie) - image 2.0

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Jean-Sébastien Vallée, président du Festival de bateaux-dragons de Saguenay, Jacques Girard, président de la Fondation Arianne, Martin Tremblay, président de l'entreprise régionale Événements 2 M, Yan Ménard, père de la jeune Arianne décédée il y a un an, et Jérémy Vigneault-Bélanger, responsable des communications de Événements 2M, posent avec le chèque de 10 000$ qui a été remis à la fondation régionale.

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Les organisateurs ont une autre bonne raison de se réjouir. L'événement a permis de remettre un montant de 10 000 $ à la Fondation Arianne, une fondation mise sur pied en l'honneur d'Arianne Ménard, une jeune fille de 14 ans décédée il y a tout juste un an après une greffe qui a mal tourné. Événement 2 M a remis un montant de 200 $ par équipe à la fondation qui a vu le jour il y a six mois à peine.

« La fondation vient en aide aux familles qui doivent se déplacer à l'extérieur de la région parce que leur enfant est malade. Ça implique beaucoup de coûts. Ces familles doivent ajouter le stress monétaire à tout ce qu'elles vivent », déplore Martin Tremblay.

Le père de la jeune Arianne, Yan Ménard, prenait part à l'activité samedi. « Arianne avait des problèmes de foie. Elle est décédée lors d'une greffe il y a eu un an vendredi. On a mis sur pied la fondation en son honneur », raconte-t-il. « On voulait former une équipe avec des membres de la famille et les amis pour participer à l'événement. On en a finalement créé deux. »

Pour la fondation, les 10 000 $ représentent tout un coup de pouce. Sentir le soutien des gens qui ont participé en grand nombre à l'activité apporte également du réconfort aux proches d'Arianne. « C'est l'fun, c'est chaleureux », affirme le père de famille qui, au lendemain du triste anniversaire du décès de sa fille, admet ressentir tout un mélange d'émotions.

Le succès de la deuxième édition du Festival de bateaux-dragons de Saguenay laisse présager le meilleur pour l'avenir. « Il reste quelques détails à confirmer, mais étant donné le succès de la présente édition, on peut déjà affirmer que l'événement sera de retour l'an prochain », confirme Jérémy Vigneault-Bélanger, responsable des communications d'Événements 2 M.

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