Riverside: une marche vers leur nouvelle école

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Les enfants du primaire ont posé un geste symbolique en quittant leur école de la rue Neilson pour se rendre à pied à leurs nouveaux locaux.

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Mélyssa Gagnon
Le Quotidien

Mardi était une journée historique pour la communauté anglophone d'Arvida, de même que pour tous les élèves et enseignants de l'École régionale Riverside. Dans un geste hautement symbolique, les jeunes du primaire ont quitté leur établissement de la rue Neilson en début d'après-midi pour se rendre vers les locaux du secondaire, quelques centaines de mètres plus loin. À compter de septembre, l'enseignement en anglais sera dispensé en un seul et même lieu, sur la rue Joule.

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La directrice de l'école primaire Riverside, Michelle Babin, et le directeur de l'école secondaire, Jamie Kirlin.

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Le regroupement du primaire et du secondaire découle d'une décision administrative prise par la Commission scolaire Central Quebec (CQSB). La fusion s'imposait puisque la petite école primaire, anciennement Saint-Patrick's, déborde littéralement d'élèves. À l'inverse, le secondaire est confronté à une baisse de clientèle. La bâtisse qui abrite le primaire, construite au début des années 40, a subi les outrages du temps. Du côté du secondaire, autrefois Saguenay Valley, 3 millions$ sont investis pour rénover les deux bâtiments du campus reliés par un tunnel souterrain. Les enfants de la maternelle à la sixième année auront donc leur propre immeuble.

«Pour notre communauté, c'est un grand jour. On a l'impression que la famille se réunit enfin», a déclaré la directrice de l'École primaire Riverside, Michelle Babin.

Il y avait beaucoup de fébrilité dans l'air, alors que les jeunes déambulaient le long de la rue Powell, puis du boulevard Saguenay, pour gagner leurs futurs locaux. La totalité des 300 écoliers du primaire a participé à la marche, certains d'entre eux portant une murale à bout de bras. En fait, il s'agissait du centre de la fresque, réalisé par des élèves du troisième cycle, sous la gouverne de la stagiaire Camille-Anne Harvey. Les autres morceaux de la bannière, fabriqués par chaque classe du primaire, s'emboîteront à l'oeuvre comme les pièces d'un casse-tête. Pour illustrer le regroupement, les enfants ont été invités à laisser libre cours à leur imagination en s'inspirant de valeurs comme l'amitié, la sécurité, la famille et la communauté.

«Ce projet est très significatif pour tout le monde. Les enfants sont excités et les professeurs aussi. Il y a des enseignants qui ont un petit pincement au coeur parce qu'ils sont venus à l'école ici», a ajouté la directrice, qui secondera l'actuel directeur du secondaire, Jamie Kirlin, à titre d'adjointe.

C'est d'ailleurs le directeur Kirlin qui a accueilli les bambins du primaire lorsqu'ils sont arrivés à bon port au terme de leur court pèlerinage.

En entrevue au Quotidien, il a partagé son enthousiasme concernant l'aboutissement de la fusion, un projet qui n'a pas fait l'unanimité lorsqu'il a été présenté pour la toute première fois par les dirigeants de la commission scolaire. Environ 400 élèves fréquenteront l'école anglophone l'an prochain.

La cloche de l'École primaire Riverside se fera donc entendre pour une dernière fois le 20 juin, alors que prendra fin la présente année scolaire. Les cris des enfants, audibles dans le voisinage depuis 75 ans, feront ensuite place au silence. Le sort de la petite école, située en plein coeur du noyau institutionnel d'Arvida, un secteur cité patrimonial par le ministère de la Culture et des Communications du Québec, n'est pas encore connu.

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