Place à la Classique Michel Barrette

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Michel Barrette

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Isabelle Tremblay
Le Quotidien

Le Rassemblement du patrimoine motorisé (RPM) renaît sous une nouvelle appellation, soit la Classique Michel Barrette.

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L'événement aura lieu les 12 et 13 août, au centre-ville d'Alma. 

Le comité organisateur a bon espoir d'attirer au moins 300 exposants de véhicules et tracteurs de collection. Certains types de voitures des années 80 qui suscitent un intérêt particulier seront aussi admis. 

Les participants proviendront des quatre coins du Québec, des États-Unis et de l'Ontario.

En octobre dernier, l'organisation du RPM a été contrainte d'annoncer la fin de ses activités, en raison d'un manque de relève. Ce festival existait depuis 12 ans. L'événement s'est déroulé à Saint-Bruno durant huit ans, puis a déménagé à Alma en 2012.

«Nous avons déjà été 200 bénévoles et nous étions rendus une cinquantaine. Les gens étaient essoufflés», mentionne Marcel St-Pierre, qui occupait la présidence du Rassemblement du patrimoine motorisé. 

Fidèle à l'événement, l'humoriste Michel Barrette parrainera la Classique.

Lors du traditionnel souper dans les rues d'Alma, qui aura lieu le vendredi soir, des voitures seront exposées sur la rue Sacré-Coeur. Une soirée rétro est aussi à l'horaire.

Le lendemain matin, le boulevard des Cascades sera envahi par les véhicules anciens. «Ce sera un gros succès», ajoute fièrement M. St-Pierre. «Nous serons installés sur un terrain asphalté et profiterons d'un décor magnifique avec vue sur la Petite Décharge. Le boulevard sera fermé pour l'occasion. Nous mettrons de la vie au centre-ville d'Alma.»

L'incontournable Trophée Michel Barrette sera ressuscité et la formule des dernières années ne changera pas. «Nous poursuivrons avec le même protocole, c'est-à-dire que nous remettrons des trophées lors d'une cérémonie spéciale. Par la suite, celui qui remportera le trophée sera pris par surprise, puisque nous nous rendrons directement à sa voiture afin de le lui remettre. C'est un jury qui aura à choisir le grand gagnant parmi les participants.» 

Très couru aux États-Unis, le Cruising Night se tiendra avant la clôture des festivités. Cette parade a été fort populaire, au cours des trois dernières années. «C'était incroyable, il y avait du monde, ce fut le gros happening du samedi soir. Le centre-ville d'Alma était bondé, alors nous récidiverons», termine M. St-Pierre.

La renaissance de l'événement est rendue possible grâce à certains anciens du RPM et l'implication d'autres promoteurs.

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