Obedjiwan savoure une « victoire historique »

Christian Awashish... (Audrey Tremblay, Le Nouvelliste)

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Christian Awashish

Audrey Tremblay, Le Nouvelliste

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Louis Potvin
Le Quotidien

Le Conseil des Atikamekw d'Opitciwan (Obedjiwan) accueille avec enthousiasme la décision rendue par le Tribunal des revendications particulières qui conclut que le gouvernement fédéral a manqué à ses obligations fiduciaires lors de la création de la réserve et lors de l'inondation du territoire causé par la création du réservoir Gouin.

« C'est une victoire historique. Il est plus que temps que les gouvernements reconnaissent les erreurs du passé et que notre communauté soit correctement dédommagée pour les préjudices subis. Les dommages causés à l'époque sur le Nitaskinan ont encore des répercussions et des conséquences aujourd'hui. Le nouveau gouvernement fédéral tient des discours positifs qui suscitent beaucoup d'espoir chez les Premières Nations. Il a maintenant l'occasion de démontrer sa bonne volonté en passant de la parole aux actes et en rectifiant, sur le champ, un épisode sombre des relations canadiennes avec la nation atikamekw », a déclaré le chef Christian Awashish.

Poursuite

Opitciwan poursuivait le gouvernement fédéral en raison des dommages et inconvénients subis lors de la construction du barrage La Loutre menant à la création du réservoir Gouin entre 1918 et 1922. À l'époque, cette décision avait causé la destruction des habitations ainsi que l'engloutissement des terrains et de tous les biens qui s'y trouvaient. « Cet événement, en plus de constituer un épisode traumatisant pour la communauté, a entraîné la disparition définitive des traces de la mémoire collective de cette dernière, en plus de provoquer la perte du territoire ancestral voué à leur subsistance », déplore Awashish.

Opitciwan a également eu gain de cause concernant les délais déraisonnables de la création de la réserve, de 1934 à 1944, et pour ne pas avoir bénéficié d'une superficie suffisante. Le Tribunal des revendications particulières a donné raison à Opitciwan, déclarant notamment « que la Couronne fédérale a manqué à son obligation légale et fiduciaire durant le processus de création de la réserve ainsi qu'après la création de celle-ci », ajoutant que « ces manquements ont occasionné des pertes (...) devant être compensées », expose-t-on dans un communiqué.

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