Des croisières l'hiver à La Baie

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Promotion Saguenay aimerait accueillir des navires de croisières en plein hiver.

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Patricia Rainville
Le Quotidien

Promotion Saguenay planche actuellement sur plusieurs projets concernant l'avenir du quai de croisières de La Baie. Attirer des navires en été, mais aussi en plein hiver, fait entre autres partie des missions de l'organisation.

«L'achalandage est en constante augmentation. Pour la saison 2017, le carnet de réservations compte déjà 45 escales, ce qui représente 49 043 passagers et une augmentation de 30% en comparaison avec la saison 2016, qui affiche également un nombre record de passagers. Le Queen Mary II a également confirmé une deuxième visite. Ça va bien, mais nous voulons travailler d'autres projets», a affirmé le maire de Saguenay et président de Promotion Saguenay, Jean Tremblay, lors d'une entrevue accordée au Progrès-Dimanche.

Depuis les débuts des activités du quai de croisières, les navires accostent au printemps, mais surtout en automne. «Nous voulons attirer les bateaux en été. C'est plus difficile lorsqu'on parle de destinations nordiques, mais c'est possible. Et nous voudrions développer les croisières d'hiver, soit dans la glace. Je ne savais pas que ça existait, mais il y a des bateaux de croisières brise-glace. Ça serait vraiment intéressant de les attirer ici, avec les villages de pêche blanche, ce serait très impressionnant», a affirmé Jean Tremblay.

Certaines compagnies se spécialisent dans l'organisation de croisières arctiques. Pensons notamment au Kapitan Khlebnikov, un navire de 110 places qui sillonne les eaux glacées de la Sibérie et du nord du Groendland, par exemple.

Depuis 1992, le brise-glaces Kapitan Khlebnikov a navigué dans la banquise, emmenant les touristes à la découverte des régions polaires les plus inaccessibles. Ce bateau s'est taillé une réputation tant en Arctique qu'en Antarctique.

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Le maire de Saguenay, Jean Tremblay, était très heureux d'annoncer que le quai d'escale de La Baie a remporté, pour une quatrième fois, le prix «Best Port Welcome».

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Meilleur accueil pour une quatrième fois

Le port d'escale de La Baie a remporté, pour une quatrième fois, le prix «Best Port Welcome» (meilleur accueil portuaire au monde), aux Cruise Insight Awards 2015.

La directrice du développement touristique et des communications de Promotion Saguenay, Priscilla Nemey, se trouve à Fort Lauderdale, en Floride, où se tenait cette semaine les Cruise Insight Awards. Ces prix, décernés chaque année par le magasine Cruise Insight, vise à reconnaître l'excellence des différents ports d'escale de la planète.

«Saguenay est reconnue pour une quatrième fois comme meilleur accueil portuaire au monde. Cette récompense est non seulement redevable à Promotion Saguenay et aux bénévoles de La Fabuleuse histoire d'un royaume, mais aussi à toute une équipe élargie de partenaires, ainsi qu'à la population. Ce quatrième prix est un très grand honneur et ça nous pousse à travailler encore plus fort», a affirmé le maire de Saguenay, Jean Tremblay.

Priscilla Nemey sollicitée en Finlande

Priscilla Nemey a été sollicitée pour conseiller le port de Kotka en Finlande. En effet, elle a été interpellée, alors qu'elle se trouvait aux Cruise Insight Award, afin de jouer un rôle de conseillère pour ce port émergent de la mer Baltique, qui deviendra une nouvelle escale pour les croisières internationales à compter de 2017.

«Saguenay a attiré l'attention puisque l'escale de La Baie a acquis ses lettres de noblesse en peu de temps. Priscilla a relevé plusieurs défis au cours des dernières années. Elle est devenue une vraie étoile dans le domaine», a affirmé le maire Tremblay.

«Bien sûr, nous espérons la garder ici, à Promotion Saguenay, mais cela ne l'empêche pas de conseiller d'autres ports ailleurs dans le monde», a ajouté Jean Tremblay.

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