Giovanni Apollo parrainne la Quinzaine des saveurs

Michel Caron, de Desjardins, le chef Giovanni Apollo,... (Archives Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Michel Caron, de Desjardins, le chef Giovanni Apollo, la présidente de l'événement et restauratrice, Linda Descoste, et le conseiller Gino Villeneuve, également président d'honneur de l'événement, ont dévoilé mercredi la programmation de la 3e édition de la Quinzaine des saveurs almatoises.

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Laura Lévesque
Le Quotidien

L'ambiance festive de Las Vegas et de La Nouvelle-Orléans, les saveurs grecques, les délices de la cabane à sucre, l'univers de James Bond, la musique du King et le goût de la Ville lumière. Les restaurants du centre-ville d'Alma s'unissent une fois de plus pour présenter la Quinzaine des saveurs almatoises qui se tiendra du 6 au 17 avril. Mais il y aura surtout une bonne dose de chaleur italienne à ce festival culinaire qui pousse sept restaurants à changer d'ambiance et de menu. L'infatigable Giovanni Apollo a accepté de parrainer cette troisième édition.

Celui qui anime les émissions Ma mère cuisine mieux que la tienne et Apollo dans l'frigo ne s'est pas fait prier pour accepter ce rôle. «J'ai trois citoyennetés. Je vis dans trois pays différents. Mais c'est ici que je me sens le mieux. Et probablement au Saguenay-Lac-Saint-Jean, à Alma en ce moment. Et ce n'est pas la flagornerie gratuite. J'aime vraiment ce coin-là. Bon, je dois dire la vérité, c'est pour les filles et très peu pour le climat», a laissé tomber le chef, de passage à Alma, mercredi, pour le dévoilement de la programmation du festival.

Et l'organisation ne pouvait rêver à mieux comme parrain. Le chef profite de chaque instant pour vanter les restaurateurs et producteurs de la région.

«J'aime l'implication de gens courageux. C'est difficile d'être restaurateur, et encore plus en ce moment. J'ai regardé les menus du festival, les produits qu'on met en vedette, la qualité de ce qui sera offert. Et il n'y a aucune gêne à avoir. Je pense souvent, réellement, que le pire ambassadeur de région, c'est parfois vous-même. Parce que, quelle fierté d'être ici! Dans mon restaurant à New York, où j'utilise que des produits québécois, je regarde la qualité des produits qui viennent de région et d'ici en particulier. Et j'ai du mal à retrouver ça à Montréal ou à Québec. Qu'on les mette en lumière ces produits-là», a insisté le chef.

«Et je rêve de voir des autobus de Montréal venir ici. Payer 4000$ pour aller à Bornéo (île asiatique) ou faire quatre heures de voiture pour venir à Alma, des fois je pense qu'il vaut mieux faire quatre heures de voitures pour voir quelque chose de vrai», a-t-il ajouté.

Les restaurants participants, l'Apéro de l'Hôtel Universel, Restaurant Apollo, Auberge-Bistro Rose&Basilic, Le Crapaud, Resto-Bar Mario Tremblay, Café du Clocher et le Resto-Bar l'Union, mettront les produits régionaux en valeur du 6 au 17 avril. Chaque chef doit faire affaire avec un minimum de quatre producteurs pour leur menu.

«L'idée, c'est de montrer les produits, les faire goûter à nos clients. Mais la plupart des restaurateurs ont presque tous dépassé le minimum de quatre producteurs. Certains en ont dix et même douze sur leur menu. C'était aussi un critère important pour Giovanni. Il voulait absolument que les producteurs soient mis à l'avant. Il voulait aussi aller en rencontrer», a détaillé Linda Décoste, de l'Auberge Bistro Rose&Basilic et présidente de la Quinzaine des saveurs almatoises.

Et c'est ce que le chef fera pendant le festival. En plus de sillonner les restaurants participants pour rencontrer les clients, Giovanni Apollo participera à un circuit gourmand le 9 avril. À bord d'un autobus, le chef visitera trois entreprises agroalimentaires. Les gens peuvent également participer à cette activité, en s'inscrivant auprès des organisateurs.

Les talents culinaires de la population seront aussi à l'honneur avec le concours de la meilleure tourtière du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Le chef invité fera partie du jury qui goûtera les différentes tourtières le 16 avril, au centre-ville d'Alma.

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