Chicoutimi-Nord

Parc à chiens fermé pour contamination

Princesse, la chienne de Chloé Tremblay, a développé... ((Courtoisie))

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Princesse, la chienne de Chloé Tremblay, a développé les symptômes de la toux de chenil une semaine après une visite au Parc à chiens de Chicoutimi Nord.

(Courtoisie)

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Mélissa Viau
Le Quotidien

Le parc à chiens situé sur la rue Cabot, à Chicoutimi-Nord, est contaminé par le virus de la toux de chenil depuis plus de trois semaines.

Le 16 mars en avant-midi, le conseiller de l'arrondissement, Marc Pettersen, a pris une décision : « Je vais faire fermer le parc aujourd'hui, pour la période de dégel, et des mesures d'hygiène seront prises pour stériliser le parc. »

Bien que la plupart des chiens qui contractent la toux de chenil toussent et crachent quelques jours, d'autres, plus rares, vont développer des complications. C'est le cas des deux chiens de Claude Duchaine. Ses deux danois traînent le virus de la toux de chenil depuis 15 jours. Leur état de santé se dégrade et les frais vétérinaires dépassent les 1000 $. Le plus affecté est son jeune Billy, âgé de huit mois. « Il n'a pas mangé depuis 13 jours, sauf quelques petites bouchées de viande en conserve. Ses poumons sont très affectés et sa gorge est très irritée. Je ne pense pas qu'il va s'en sortir », s'inquiète monsieur Duchaine. Selon lui, il faut éviter les recettes maison et se rendre chez le vétérinaire aussitôt que l'état se dégrade. « De grâce, pour vos petits bébés, si les symptômes de la grippe persistent, n'hésitez pas à aller voir votre vétérinaire », a écrit Claude Duchaine sur la page Facebook du Parc à chiens.

« C'est très rare qu'un chien décède des complications de la toux de chenil, qui est en fait un combo de virus et de bactéries dont l'agent principal est le bordetella. C'est comme la grippe. La plupart n'auront pas besoin de traitement spécifique », rassure Camille Boilard, technicienne en santé animale à l'Hôpital vétérinaire du Boisé. À titre de prévention, les vétérinaires recommandent de faire vacciner les chiens annuellement pour diminuer les risques de contracter ce virus. Avec cette protection, on diminue aussi les symptômes si jamais l'animal contractait une autre souche. « Le bordetella se transmet par éternuement et toux. Ce n'est pas très résistant dans l'environnement, contrairement au parvovirus qui peut rester jusqu'à six mois. Juste de fermer le parc quelques semaines devrait éliminer les bactéries », ajoute Camille Boilard.

Comme il reste tout près du parc à chiens, Jean Perron est très impliqué dans ce lieu de prédilection pour les rencontres entre humains et chiens. Il s'y rend tous les deux jours avec son animal. « L'an passé, à peu près à la même période, certains chiens ont eu la toux de chenil, mais cette année c'est pire », précise-t-il. Même si le virus semble gagner du terrain, il faut aussi prendre en considération que le parc est beaucoup plus achalandé que l'an passé. « Juste sur notre groupe Facebook, l'an passé nous étions 750 membres et là nous sommes 1025 », poursuit monsieur Perron. Les 75 chiens réguliers du parc ont pratiquement tous vécu un épisode de toux de chenil dans les derniers jours. « On dirait vraiment que c'est le parc qui est infecté, comme l'air ambiant, parce que je ne vois pas de chiens qui toussent », constate Jean Perron.

Au nouveau Complexe canin du Saguenay, lors d'un séminaire qui a eu lieu le 28 février dernier, l'un des chiens présents, un habitué du parc à chiens, était porteur du virus de la toux de chenil. Sa propriétaire l'ignorait. Sept jours plus tard, la plupart des chiens présents au séminaire ont commencé à avoir des symptômes. « Il a fallu sept jours avant que mon premier chien commence à tousser et à cracher. Il a ensuite contaminé l'autre à la maison. Mes deux chiens sont pourtant vaccinés », remarque Simon Gaudreault, intervenant au Complexe canin.

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