Martin Cauchon au CEE-UQAC

Le propriétaire du Quotidien et du Progrès-Dimanche, Martin... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Le propriétaire du Quotidien et du Progrès-Dimanche, Martin Cauchon, était l'invité d'honneur du CEE-UQAC qui célébrait ses 18 années d'existence mercredi.

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Pascal Girard
Le Quotidien

Le samedi 31 janvier 1998, Martin Cauchon apparaissait dans un article du Quotidien alors qu'il était venu à Chicoutimi pour accorder 285 000$ permettant la mise sur pied du Centre d'entrepreneuriat et d'essaimage de l'Université du Québec à Chicoutimi. Le 3 février 2016, pour célébrer ses 18 ans, le CEE-UQAC avait invité comme conférencier le propriétaire du Quotidien: Martin Cauchon!

L'ancien ministre libéral de Développement économique Canada était en verve, mercredi soir, alors qu'il s'adressait à la centaine de participants, dont évidemment le recteur de l'UQAC, Martin Gauthier, mais surtout une panoplie de jeunes entrepreneurs.

«Je suis ici pour célébrer le succès du CEE-UQAC et de l'entrepreneurship. On le doit à Louis Dussault (le fondateur et encore directeur général) qui est un beau rêveur et qui croit à la jeunesse», a d'abord lancé le politicien devenu homme d'affaires.

Martin Cauchon s'est décrit comme un homme des régions, lui qui est originaire de La Malbaie. Selon lui, sa plus belle période en politique fut lors de son passage à DEC Canada. Il était on ne peut plus fier de voir que le CEE-UQAC était encore bien vivant après 18 années bien remplies.

La vision et le risque

Le propriétaire de Groupe Capitales Médias (GCM) a axé son discours sur deux éléments, soit la vision et le goût du risque. «En entrepreneuriat, ça prend des gens qui sont visionnaires. Il faut un côté un peu fou-fou. Il y a, par exemple, Guy Laliberté qui a commencé comme cracheur de feu à Baie-Saint-Paul. Il y a aussi Serge Godin de CGI, bien connu ici, qui avait une vision du futur pour les entreprises qui auraient besoin de services informatiques», a raconté l'ancien candidat à la chefferie du Parti libéral fédéral en 2013, en choisissant bien deux entreprises québécoises devenues des multinationales.

Quant à l'élément du risque, il a puisé dans sa propre expérience pour l'illustrer. «Quand je suis allé de l'avant avec la transaction de GCM il y a un an, il y avait des éléments de risque considérables. J'entrais dans une entreprise qui était dans la tourmente depuis cinq ans. Ça faisait cinq ans que le modèle d'affaires était en redéfinition. Aujourd'hui, je peux dire qu'on a réussi à commencer le renouvellement du modèle d'affaires. On l'a fait en offrant une information de qualité et de proximité. Une région dynamique doit maintenir son information. C'est une question de démocratie», a lancé celui qui a mis la main sur, en plus du Quotidien et du Progrès-Dimanche, Le Droit d'Ottawa, Le Nouvelliste de Trois-Rivières, Le Soleil de Québec, La Voix de l'Est de Granby et La Tribune de Sherbrooke.

Martin Cauchon a évidemment parlé des nouveautés qui ont marqué la dernière année du Quotidien, en ciblant notamment l'application pour tablettes et téléphones intelligents. «Non seulement on a réussi à maintenir notre lectorat grâce à la plateforme numérique, mais il est même en croissance», a-t-il dévoilé. Il croit que son groupe est en voie de gagner son pari de l'information régionale. Selon lui, le modèle en train de se développer pourrait bien être applicable ailleurs au Canada et aux États-Unis d'ici deux à trois ans.

CEE-UQAC

Le CEE-UQAC est un centre d'affaires universitaire qui a pour mission de promouvoir l'entrepreneuriat et de soutenir la création d'entreprises auprès des communautés universitaire et collégiale du Saguenay-Lac-Saint-Jean. De plus, le Centre favorise le transfert technologique et de connaissances et collabore au développement d'affaires des PME. En 18 ans, il a notamment présenté 118 midis-conférences.

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