Long Quan offre un souper à 120 démunis

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Une fillette qui a pu manger à sa faim, hier soir, a offert un dessin au propriétaire Long Quan pour le remercier.

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Laura Lévesque
Le Quotidien

Un peu plus de 120 personnes dans le besoin ont pu manger à leur faim, vendredi soir, au Buffet découverte d'Orient de Chicoutimi. Pour l'ouverture officielle de son nouveau restaurant, le propriétaire Long Quan a décidé d'inviter gratuitement des gens plus démunis de la région.

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Le Buffet découverte d'Orient de Place du Saguenay a ouvert ses portes aux gens dans le besoin, vendredi soir. Chef Jiji, chef Chen, le propriétaire Long Quan, la gérante Doris Tremblay, et le chef exécutif Wong ont accueilli plus de 120 convives.

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Pour cet immigrant issu de la vague des «boat people», il s'agissait d'une belle façon de redonner à la société qui l'a accueilli à bras ouverts dans les années 70.

«En ce moment, la crise des réfugiés, ça me touche beaucoup. Je l'ai vécue. Le Québec m'a donné cette chance. Mais je me suis dit qu'il fallait aussi aider les gens d'ici. Alors, pourquoi ne pas offrir un repas chaud à ces gens, ces familles? Dans la culture chinoise, comme la culture québécoise, c'est important d'être entouré des siens dans la période des Fêtes et d'avoir un bon repas chaud», exprime le propriétaire du restaurant qui ouvre ses portes au grand public samedi, dans l'édifice de Place du Saguenay.

Long Quan n'est pas nouveau dans la restauration ni dans la région. Il est actionnaire et dirige depuis près de 15 ans une chaîne de sushi-bar dans la grande région de Montréal. Mais le sino-vietnamien a d'abord fait ses classes dans la région dans les années 90. Sa famille avait un restaurant chinois à Saguenay, alors qu'il étudiait au cégep.

«J'ai beaucoup appris avec eux. J'étais aussi en quelque sorte leur interprète, car ils ne parlaient pas très bien le français. Ils parlaient surtout anglais. Donc je faisais le lien avec les fournisseurs, notamment», raconte celui qui est né d'un père chinois et d'une mère vietnamienne.

L'homme d'affaires a quitté la région à l'aube des années 2000, mais il a toujours gardé d'importants liens avec des gens de Saguenay. «J'aime faire de la motoneige ici. La chasse, la pêche, c'est ici que j'ai appris. J'ai de bons amis qui sont toujours dans la région. Pour moi, c'est chez nous. J'aime la vie, les gens d'ici», lance-t-il.

C'est lorsqu'il a appris la fermeture du buffet Parfum d'Asie qu'il a eu l'envie d'ouvrir son propre restaurant.

«J'ai eu un pincement au coeur en apprenant cette nouvelle. Je trouvais que ça n'avait pas de sens cette fermeture. C'était le seul buffet chinois de Chicoutimi et les gens d'ici aiment ça. J'ai donc décidé de reprendre les lieux et d'améliorer l'établissement. Avec mon réseau de chefs, j'ai été capable de monter une solide équipe de cuisine. Ce sont des gens qui ont accepté de déménager dans la région», détaille le propriétaire, qui a loué une maison pour ses employés.

M. Quan et sa petite famille demeurent toujours à Montréal, mais l'homme d'affaires compte consacrer la moitié de son temps à son restaurant de Saguenay.

«Mon but est d'être le plus souvent possible ici. Je veux travailler au succès de mon restaurant. Je réfléchis d'ailleurs à délaisser mon poste de directeur général (la chaîne de sushi-bar) pour être plus présent. En restant seulement actionnaire, ça va me donner plus temps pour être dans la région», confie M. Quan.

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