La quête de Nicole Bouchard

La professeure de l'UQAC Nicole Bouchard s'intéresse aux... (Photo Le Progrès-Dimanche, Jeannot Lévesque)

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La professeure de l'UQAC Nicole Bouchard s'intéresse aux rites de passage. Elle a publié le livre Raconter la vie jusqu'à la mort et planche présentement sur un deuxième recueil de récits qui portera sur les deuils dont on ne guérit jamais.

Photo Le Progrès-Dimanche, Jeannot Lévesque

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Mélyssa Gagnon
Le Quotidien

Comment se comporter avec une personne confrontée à la mort? Comment annoncer la mort aux enfants? Devraient-ils se rendre au salon funéraire lorsqu'un proche décède?

Tant de questions auxquelles nous peinons parfois à répondre. Pour offrir quelques pistes, et pour démystifier les diverses étapes du deuil, Nicole Bouchard a publié l'ouvrage Raconter la vie jusqu'à la mort. Le recueil découle des récits de 14 personnes, toutes confrontées à cette traversée ultime dont les tenants et aboutissants échappent souvent à notre compréhension.

Par l'entremise de témoignages de proches, l'auteure raconte l'expérience d'un homme qui a reçu le diagnostic du cancer et le drame provoqué par cette terrible nouvelle. Les textes, qui se situent à mi-chemin entre le récit et la fiction, relatent également l'expérience d'une femme qui a accompagné sa mère atteinte de la maladie d'Alzheimer. La délicate question de mourir à la maison, ses enjeux et ses défis, est aussi abordée et des chapitres sont consacrés au suicide, à la séparation, à l'avortement, à la mort vue par les yeux d'un enfant.

Nicole Bouchard, qui dirige l'unité d'enseignement Études religieuses, éthique et philosophie à l'UQAC, présente son livre comme «un essai pour briser le mur du silence» qui s'est érigé autour de la mort en occident. Son objectif : fournir un espace à l'expression de la souffrance et à l'angoisse de la fin, avec, en filigrane, la dignité, le courage et la solidarité qui se vit lorsqu'un être humain s'éteint.

En planchant sur Raconter la vie jusqu'à la mort, la chercheuse a compris qu'elle tenait un sujet qui touche énormément de gens, et ce de façon beaucoup plus concrète que tout le travail scientifique réalisé auparavant. Nicole Bouchard a donc cru qu'il y avait lieu de créer un portail Internet qui deviendrait un lieu d'écoute, d'échange et de dialogue. C'est ainsi que la plateforme Web Passage a vu le jour.

«Le site essaie en quelque sorte de conjurer le sort. Même si on ne veut pas regarder la mort en face, l'impensable finit toujours par arriver», met en relief Nicole Bouchard.

Ces deuils dont on ne guérit jamais

La spécialiste de la mort et des rites de passage veut maintenant aborder la délicate question des deuils dont on ne guérit jamais.

Pour ce faire, elle invite les gens à partager leur expérience de façon confidentielle sur le portail Passage. Les sujets que Nicole Bouchard souhaite approfondir sont notamment l'inceste, la naissance d'un enfant lourdement handicapé ou la vie avec une maladie dégénérative.

La question, hautement taboue, du viol collectif sera la première abordée par la scientifique et auteure. Elle racontera l'histoire d'une femme violée par trois hommes il y a 30 ans, alors qu'elle était étudiante au cégep. Le récit, qui tient sur 34 pages, constitue une première prise de parole pour la victime.

«Elle a gardé le silence pendant toutes ces années. Jusqu'à ce qu'elle rencontre l'un de ses agresseurs à l'épicerie 30 ans plus tard, tout à fait par hasard. Elle a perdu connaissance. Cette femme a fait deux tentatives de suicide par la suite», raconte la professeure.

Si tout va comme prévu, le récit sera publié sur le portail Passage le 15 décembre, en vue du solstice d'hiver.

«Le solstice est la victoire de la lumière sur les ténèbres. On recommence à voir plus de lueurs que de noirceur. Ce sera mon cadeau à cette femme-là», dit Nicole Bouchard, qui s'est lancée dans la complexe tâche de ramener le récit de la victime sur une dizaine de pages.

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