Maman Noël accrochera son costume

Noëlla Dufour enfile le costume de Maman Noël... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Noëlla Dufour enfile le costume de Maman Noël pour la dernière année. Elle est ici accompagnée de sa chorale, qui offrira cinq spectacles au cours du mois de décembre.

Photo Le Quotidien, Michel Tremblay

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Patricia Rainville
Le Quotidien

Après 20 ans de loyaux services, Maman Noël tire sa révérence. Celle qui porte le prénom prédestiné de Noëlla aura fait chanter 385 enfants, durant sa carrière, et compte bien profiter pleinement de son dernier temps des Fêtes dans la peau de mère Noël.

Noëlla Dufour était accompagnée de ses petits chanteurs, hier, à l'église de Place du Royaume. C'était jour de pratique, en vue des spectacles que la chorale donnera au cours du mois de décembre.

La passion qu'a Mme Dufour pour Noël est toujours aussi grande, mais la dame a besoin de repos et la relève se fait discrète. « Au début, je pouvais avoir des dizaines d'enfants par année, aujourd'hui, c'est plus difficile. Cette année, j'en ai seulement sept. C'est un peu pour ça que c'est ma dernière année, mais aussi parce que j'ai besoin de me reposer après toutes ses années », a affirmé Maman Noël, lors d'une entrevue accordée au Quotidien, hier.

Noëlla Dufour a commencé à jouer le rôle de la mère Noël pour la première fois il y a 20 ans, lorsqu'elle a participé à la parade du père Noël. Depuis, elle a mis sur pied des chorales chaque année, a visité 65 résidences pour personnes âgées, en plus de chanter tous les ans pour les employés du Walmart et à l'hôpital de Chicoutimi.

Cette année, sa chorale donnera cinq spectacles.

« Ce qui m'a beaucoup touchée au cours des années, c'est de voir les enfants interagir avec les personnes âgées pendant nos visites. Les personnes âgées pleurent parfois, parce qu'elles n'ont pas souvent de visite et de voir et entendre les petits chanter leur fait du bien », raconte Maman Noël.

C'est d'ailleurs avec beaucoup de plaisir que la dame se remémore chaque année. « Je rencontre des adultes aujourd'hui qui ont fait partie de ma chorale et ils me reconnaissent à tout coup. Certains ont travaillé leur confiance en eux en participant à la chorale, c'est beau à voir », ajoute Noëlla Dufour.

La jeune Ève Tremblay, âgée de 11 ans, en est à sa troisième année au sein de la chorale de Maman Noël. La jeune fille a beaucoup aimé côtoyer la dame.

« C'est l'fun, je suis avec mes amies et les chansons sont très intéressantes », a confié Ève Tremblay, qui portait fièrement une jolie robe turquoise, en vue du premier spectacle, qui aura lieu le 29 novembre lors d'une fête organisée pour les employés de Walmart et leur famille.

Par ailleurs, Noëlla Dufour se désole de voir de moins en moins d'enfants parmi sa chorale. « Les parents sont de plus en plus occupés et n'ont pas toujours le temps de s'impliquer dans les activités de leur enfant. Aussi, il y a de plus en plus de parents séparés, ce qui n'aide pas la situation », estime la dame.

Pour cette dernière année dans le costume de la mère Noël, Noëlla Dufour et sa chorale chanteront à la Villa Chicoutimi, à la résidence Notre-Dame-du-Grâce et devant les religieuses du Bon-Conseil.

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