Le nouveau cimetière inauguré

Soulagement, reconnaissance, respect et sobriété ont marqué la... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Soulagement, reconnaissance, respect et sobriété ont marqué la cérémonie précédant l'inauguration et la bénédiction du cimetière aménagé près de l'église Sainte-Anne pour accueillir les 403 dépouilles des soeurs de la congrégation Notrer-Dame-du-Bon-Conseil.

Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie

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Une page importante de la congrégation des Soeurs de Notre-Dame-du-Bon-Conseil vient d'être tournée, alors que les dépouilles de 403 d'entre elles reposent désormais en paix dans le nouveau site aménagé dans le cimetière Sainte-Anne, à quelques pas de la maison de la famille Simard. Un beau clin d'oeil à la fondatrice de la communauté, Françoise Simard, qui a quitté cette maison le 3 novembre 1894 après avoir accepté la mission de Mgr Labrecque d'établir une nouvelle congrégation de religieuses enseignantes à Chicoutimi.

Jeudi, des centaines de parents ou amis des membres de la congrégation ont rempli presque à pleine capacité l'église de Sainte-Anne où un bel hommage a été rendu à celles qui ont contribué à façonner l'histoire et le développement de la région. Lors de la cérémonie qui a précédé l'inauguration et la bénédiction du nouveau cimetière de la congrégation, les porte-parole de la Corporation des cimetières catholiques de Chicoutimi et de la congrégation ont rappelé l'ampleur du projet qui s'est concrétisé à la fin septembre. Pendant quatre semaines, les mandatés ont procédé au délicat transfert des dépouilles inhumées sur les terres de la congrégation dans le rang Saint-Joseph pour être enterrées à nouveau sur le site de cimetière Sainte-Anne.

«Cet événement particulier que nous vivons marque une page importante dans la vie de la communauté Notre-Dame-du-Bon-Conseil», a souligné d'entrée de jeu Frédéric Plourde, agent pastoral pour le diocèse de Chicoutimi. Une célébration a d'abord été tenue dans l'église Sainte-Anne pour souligner le travail et la présence de ces religieuses dans la communauté. Puis, les participants ont été invités à prendre part à la procession qui a mené au cimetière nouvellement aménagé, lequel a ensuite été béni.

Heureuse de voir autant de gens à cette «belle fête de famille», Soeur Pierrette Gauthier a expliqué l'importance de cette décision pour la communauté, mais aussi les sentiments qui l'animent maintenant que le processus est terminé. «Une fois cette décision prise, nous avons considéré cet événement comme un heureux retour des choses» parce que «celles qui nous ont précédées dans l'au-delà ont fait leur dernier voyage à l'inverse de la fondatrice (...). De plus, le lieu de notre dernier repos fera face à la maison de la famille Simard d'où est partie la fondatrice le 3 novembre 1894 pour son importante mission.» Enfin, elle a souligné que c'était une joie profonde de prendre le dernier repos au coeur des populations, comme ce fut le cas de leur action depuis la fondation de la congrégation. De beaux monuments de granit gris et noir réalisés par Granit Moreau identifient les soeurs qui reposent en paix, et ce, en suivant une disposition par ordre chronologique. L'oeuvre de la fondatrice Françoise Simard est immortalisée par un monument sis à l'entrée. Durant la cérémonie à l'église, des fleurs représentants chaque saison de la vie ont été offertes. L'oiseau du paradis, qui représentait la 5e saison, a été déposé au pied du monument à l'entrée.

Enfin, la Corporation des cimetières catholiques de Chicoutimi souhaiterait instaurer un volet historique à ce nouveau lieu de sépultures, semblable à celui du cimetière Saint-François-Xavier. Une proposition qui semble de mise, car parmi les personnes présentes à la cérémonie, plusieurs ont mentionné le fait que ce sera une belle occasion de côtoyer l'histoire en arpentant l'endroit.

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