L'Usine Dubuc perd son plus important client

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L'Usine de Rio Tinto Alcan (RTA), ayant pignon sur le chemin de la Côte-Réserve, emploie une cinquantaine de travailleurs non syndiqués.

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Denis Villeneuve
Le Quotidien

Le Saguenay-Lac-Saint-Jean pourrait assister à moyen terme à la fermeture de l'un de ses joyaux industriels dans le secteur de l'aluminium puisque la direction de l'Usine Dubuc a appris qu'elle perd un important contrat de production d'aluminium-lithium, représentant 80% de son carnet de commande.

L'usine de Rio Tinto Alcan (RTA), ayant pignon sur le chemin de la Côte-Réserve, emploie une cinquantaine de travailleurs non syndiqués.

Cette unité de production de niche est spécialisée dans l'alliage Airware, une techologie novatrice mise au point pour l'industrie aéronautique. RTA y produit également des barres omnibus, ainsi que des lingots d'alliages Boralcan et Duralcan.

La porte-parole de RTA, Xûan-Lan Vu, a confirmé la non-reconduction d'un important contrat de production d'aluminium-lithium, refusant toutefois de confirmer qu'il s'agit du client Constellium. Selon nos sources, l'Usine Dubuc produisait un volume annuel d'environ 30 000 tonnes de cet alliage à haute valeur ajoutée pour ce client.

Fermeture

Interrogée sur les impacts de cette perte de contrat, Mme Vu a déclaré que RTA refuse de parler de fermeture pour le moment. «Notre priorité actuellement est d'analyser un plan de repositionnement pour Dubuc. On analyse tous les scénarios afin de poursuivre les opérations en trouvant de nouveaux clients et en recherchant diverses solutions. Il s'agit d'une perte importante de client.» Quant aux échéanciers, Mme Vu a simplement mentionné que le carnet de commandes prévu au contrat actuel allait être terminé.

Au chapitre de la main-d'oeuvre, elle a indiqué qu'il est encore trop tôt pour discuter des impacts.

L'Usine Dubuc relève de la gestion de l'Usine Grande-Baie. Des information obtenues par Le Quotidien en début de semaine laissaient croire que les plus anciens travailleurs seraient transférés vers cette aluminerie, une information non confirmée.

En ce qui a trait aux opérations de la nouvelle unité Petits Lingots Saguenay (PLS), destinée à la production de lingots pour l'industrie automobile, elle n'est pas touchée. Une quinzaine de travailleurs y oeuvrent.

Aluminium-lithium

L'aluminium-lithium a été développé pour répondre, entre autres, aux besoins de l'industrie aéronautique. Il a été développé pour contrer la montée des matériaux composites dans les structures d'avion de dernière génération en offrant des propriétés uniques. Il permet de produire des pièces d'avions 25% plus lègères comparativement aux matériaux conventionnels. Il offre une meilleure résistance à la fatigue et la corrosion, permettant d'allonger les intervalles de maintenance des avions tout en étant 100% recyclable, contribuant ainsi à une industrie aéronautique durable.

En juin 2011, RTA avait procédé, en compagnie des représentants de Constellium, à l'annonce d'un partenariat impliquant un investissement de trois millions$ pour hausser la capacité de productions de l'Usine Dubuc. Boeing, Airbus pour son modèle A 350 XWB (structure des ailes, fuselage), Bombardier pour sa C-Series (fuselage) et Falcon 9 de Space X avaient décidé d'intégrer ce matériau dernier cri.

Deux ans plus tard, en mars 2013, Constelium inaugurait à Issoire, en France, une usine construite au coût de 52 millions d'euros pour la production de l'alliage d'aluminium-lithium destinée à la production de pièces de structure primaire entrant dans la production de pièces d'avions.

Mme Vu a conclu en affirmant que le marché de l'aluminium continue d'être difficile avec des prix du métal qui se situent à 1470$ la tonne. Le concurrent Alcoa a annoncé en début de semaine des réductions de production à ses usines américaines.

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