Entente entre le Québec et le Vermont

Le gouverneur du Vermont, Peter Shumlin s'était déplacé... (Photo Presse Canadienne)

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Le gouverneur du Vermont, Peter Shumlin s'était déplacé pour l'occasion et s'est fait photographier en compagnie du premier ministre du Québec, Philippe Couillard.

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La Presse Canadienne

Les entreprises du Québec qui voudront faire affaire au Vermont, et vice-versa, auront désormais plus de soutien en vertu d'une nouvelle entente entre les communautés d'affaires de ces deux juridictions.

Ultimement, Québec et l'État américain espèrent accentuer leurs échanges commerciaux, qui ont bondi de 37 pour cent depuis 2010 pour se chiffrer à 4,8 milliards$ l'an dernier.

Les signataires de l'entente sont la Fédération des chambres de commerce du Québec (FCCQ), la Lake Champlain Regional Chamber of Commerce - plus importante association de gens d'affaires du Vermont - et la Vermont-Québec Enterprise Initiative.

«De penser que (les échanges) pourraient augmenter de cinq à 10 pour cent, c'est très réaliste et cela représente entre 250 et 500 millions$ de plus», a commenté mardi le premier ministre Philippe Couillard, en présence des représentants des associations d'affaires.

Le gouverneur du Vermont, Peter Shumlin, qui a vanté à maintes reprises la «longue amitié» entre l'État américain et le Québec en conférence de presse, s'était également déplacé pour l'occasion.

L'entente privilégie les secteurs des nouvelles technologies de fabrication, de la recherche et développement, de l'innovation, de l'agriculture à valeur ajoutée, des biosciences, de l'énergie, des technologies vertes, d'environnement ainsi que des technologies de l'information et de logiciels.

«Le but n'est pas d'encourager une entreprise de quitter le Québec pour venir chez nous, a précisé M. Shumlin. Il s'agit plutôt de l'encourager à venir au Vermont lorsqu'elle veut s'établir aux États-Unis.»

Partenaires commerciaux

Le Vermont est le quatrième partenaire commercial en importance pour le Québec aux États-Unis, alors que la province est le plus important partenaire de cet État américain sur la scène internationale.

M. Couillard a précisé que l'entente ne prévoyait pas l'octroi d'incitatifs fiscaux particuliers, mais plutôt un soutien aux compagnies désireuses d'étendre leurs activités au sud de la frontière.

«Les chambres de commerce vont accompagner les entrepreneurs de façon individuelle, a-t-il dit. Les gouvernements vont aussi être là pour faciliter les choses.»

En plus de stimuler les exportations, on souhaite donner un coup de pouce aux entreprises pour qu'elles puissent «mieux cibler leurs marchés» afin de croître davantage.

La présidente-directrice générale de la FCCQ, Françoise Bertrand, a laissé entendre en conférence de presse que d'autres objectifs de l'entente signée mardi allaient être précisés dans l'avenir.

De plus, selon MM. Couillard et Shumlin, les secteurs concernés par ce nouveau partenariat ne sont pas touchés par diverses clauses protectionnistes.

Autres ententes à venir?

À moyen terme, le premier ministre n'a pas fermé la porte à la signature d'autres ententes du genre avec des États du nord-est des États-Unis, ajoutant avoir des discussions à ce sujet.

«La proximité et la longue histoire d'amitié entre le Québec et le Vermont rendent le terrain particulièrement fertile (pour ce partenariat)», a-t-il rappelé.

Par ailleurs, M. Shumlin a tenu à se faire rassurant en ce qui a trait à l'étiquetage des produits laitiers en provenance du Vermont qui finiront par faire leur place sur les tablettes des marchands québécois.

Advenant la ratification du Partenariat transpacifique (PTP), le Québec devra ouvrir ses frontières à du lait américain qui contient des hormones de croissance, contrairement à celui produit au Québec.

Sur ce point, M. Shumlin a dit être le seul gouverneur américain à avoir signé un projet de loi en faveur de l'étiquetage de produits contenant des organismes génétiquement modifiés.

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