200 000e passagère du quai d'escale de La Baie

Accueil inattendu pour Linda Moore

Le Progrès-Dimanche a eu la chance de survoler... (Photo Le Progrès-Dimanche, Rocket Lavoie)

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Le Progrès-Dimanche a eu la chance de survoler la baie des Ha! Ha! en hélicoptère grâce à Peak Aviation et son fondateur, Guy Tremblay. Le photographe et le journaliste ont volé en compagnie du pilote Julien Dehorsey.

Photo Le Progrès-Dimanche, Rocket Lavoie

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Linda Moore, de l'État de l'Iowa aux États-Unis, va se rappeler de son premier séjour en sol saguenéen avec son conjoint Bill encore longtemps. Un accueil inattendu lui était réservé hier puisqu'en posant le pied au Port d'escale de Saguenay, elle est devenue la 200 000e passagère du quai des croisières, qui fêtera son dixième anniversaire en 2016.

L'équipe du Port d'escale de Saguenay, le directeur de Promotion Saguenay, Ghislain Harvey, le préfet de la MRC du Fjord-du-Saguenay, Gérald Savard, et plusieurs représentants des médias de la région ont accueilli le couple en héros, sur la barge du Caribbean Princess, le plus gros bateau à ce jour à avoir baigné dans les eaux de la baie des Ha! Ha! , ex aequo avec son navire jumeau.

Des 3114 passagers, la chance est tombée sur le couple américain en provenance de Spirit Lake, en Iowa. Linda et Bill Moore en étaient à leur première visite dans la région. «Wow! Je suis flattée et surtout surprise! C'est vraiment agréable! C'est une belle attention à porter à ses visiteurs. Vous êtes adorables ici!», a-t-elle partagé, spontanément, dans une entrevue réalisée en anglais.

Le couple a posé le pied sur le quai d'escale vers 10h40, soit plus de trois heures après l'arrivée du géant des eaux. «On commençait à s'impatienter, mais je suis heureuse finalement! Nous sommes chanceux d'être le chiffre magique», a-t-elle ajouté, avant d'affirmer vouloir revenir à Saguenay.

Les comédiens de la Fabuleuse histoire d'un Royaume ont fait une haie d'honneur pour le couple, qui a salué les autres visiteurs et les gens venus les accueillir, sous un tonnerre d'applaudissements. «Je suis comme la ''Miss Saguenay'' pour quelques minutes», a rigolé Linda Moore.

Le couple a signé un livre d'or, en plus de recevoir un cadeau de l'organisation, à l'intérieur d'un pavillon des croisières particulièrement animé.

Le maire de Saguenay, Jean Tremblay, n'a pu être présent pour l'événement, puisqu'il s'est envolé pour Tunis, en Tunisie, afin de participer à l'assemblée générale de l'Association internationale des maires francophones (AIMF).

Le Carribbean Princess et son équipage de 1163 personnes ont accosté à 7h, et le départ était prévu pour 14h. Les 3114 passagers ne bénéficiaient donc que de quelques heures pour découvrir le secteur.

Un record de 38 escales est au programme de la saison 2015 du quai des croisières de La Baie, qui est présentement en plein coeur de sa haute saison. Le dernier navire attendu au quai des croisières est le Serenade of the Seas, le 21 octobre.

Vers le millionième passager

En attente du couple, le directeur de Promotion Saguenay, Ghislain Harvey, a affirmé que «ça ne prendra pas dix ans pour accueillir le millionième passager». «C'est fou! Quand on regarde le chemin parcouru en 10 ans, des fois, il faut se pincer», a ajouté Priscilla Nemey, vice-présidente exécutive de Promotion Saguenay.

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