Relais du mont Apica: prêt pour la saison

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Les travaux de fondation ont débuté il y a quelques jours sur le site.

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Laura Lévesque
Le Quotidien

Les travaux pour aménager le «paradis» de la motoneige s'amorcent dans la Réserve faunique des Laurentides. Le relais du mont Apica sera prêt pour l'ouverture de la prochaine saison hivernale, confirme le Club de motoneigistes du Lac-Saint-Jean, qui dispose d'un budget d'un demi-million$ pour concrétiser tout le projet.

Produits Boréal d'Alma a décroché le contrat de construction du chalet en bois rond. Le bâtiment sera livré dans quelques semaines sur le site situé en bordure de la route 169. Les travaux de fondation ont d'ailleurs débuté il y a quelques jours.

En plus du tout nouveau chalet en bois rond, qui aura une capacité d'accueil de quelques dizaines de personnes, un site d'observation au-dessus de la montagne sera construit.

«Ça sera l'un des plus hauts sites d'observation au Québec», annonce d'emblée Marcel Maltais, administrateur du club de motoneige et gérant du projet.

«On est en train de positionner les lieux comme étant un incontournable pour les amateurs de motoneige. Ça sera véritablement le paradis des motoneigistes.»

Un petit chalet sera en effet installé sur le dessus de la montagne, à quelque 900 mètres, au même endroit où se trouvaient les boules de radar de la défunte base militaire intégrée au Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord (NORAD). Les motoneigistes pourront emprunter des sentiers pour admirer la vue du haut du mont Apica.

Et pour annoncer ce terrain de jeu hivernal, une énorme arche de 26 pieds de haut sera installée près du sentier menant à Laterrière.

«On a un super endroit et il faut le vanter. Saguenay fait du bon travail pour attirer des touristes chez eux. Maintenant c'est à notre tour de promouvoir notre secteur», laisse tomber M. Maltais, en parlant de la visibilité que cette arche offrira.

Le secteur des monts Valin demeure l'un des endroits les plus prisés par les motoneigistes. Et le club jeannois veut en tirer profit en encourageant les motoneigistes à emprunter le sentier 23, reliant Québec au Lac-Saint-Jean, pour joindre ces sommets.

«Le trajet le plus beau et le moins difficile pour aller aux monts Valin, c'est par le Lac-Saint-Jean. À Saguenay, c'est plus hasardeux, car les gens doivent traverser des villes. Chez nous, on a des sentiers en forêt, sur des terres, qui se rendent directement aux monts Valin. C'est le chemin le plus court et le plus beau», insiste M. Maltais, indiquant que l'organisation compte miser sur cet aspect pour augmenter le nombre de motoneigistes dans leurs pistes.

Comme prévu dans l'entente intervenue entre le club et le concessionnaire de l'Étape, qui possède des droits exclusifs sur la restauration et la vente d'essence dans la Réserve faunique des Laurentides, le chalet servira uniquement de relais de motoneige. Le bâtiment comptera quelques chambres pour héberger les employés. Quant à la restauration, un appel d'offres sera lancé cet automne pour trouver un concessionnaire.

Histoire

Le club de motoneige compte bien exploiter le caractère historique du site. Dans les années 50, rappelons-le, le gouvernement fédéral avait installé une station radar au mont Apica, dans le but d'établir une ligne de défense contre les bombardiers provenant d'Union soviétique, en collaboration avec les États-Unis. Près de 300 personnes vivaient à cet endroit pendant une bonne partie de la Guerre froide. Après de multiples changements de vocation, la station du mont Apica a été fermée définitivement au début des années 90.

Le ministère de la Culture et de la Communication travaille en ce moment sur projet en ce sens. Une exposition rappelant l'histoire pourrait être installée à l'intérieur du chalet.

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