Cartonnerie de Jonquière: le syndicat en quête d'une idée

La cartonnerie de Jonquière de Graphic Packaging, dont... ((Archives Le Quotidien))

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La cartonnerie de Jonquière de Graphic Packaging, dont la fermeture a été annoncée à la mi-juillet.

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Le syndicat des travailleurs de la cartonnerie Cascades de Jonquière CSN-FIM, fermée par la multinationale Garphic Pakaging quelques mois après son acquisition, ont tenu une vigile, hier, pour démontrer leur volonté d'identifier et proposer un projet de relance pour récupérer les équipements de production avant qu'il soit trop tard.

Un peu plus d'une trentaine de travailleurs ont répondu à l'appel de la direction syndicale qui travaille activement à la recherche d'une solution pour récupérer l'usine. Le président du Syndicat, René Gélinas, était satisfait de la réponse, surtout que pas moins de 50 des 112 travailleurs syndiqués de l'usine ont réussi à trouver des emplois dans des PME et chez Résolu, sans oublier la dizaine d'autres qui sont toujours à l'emploi de Graphic Packaging.

«Cette réponse démontre que les travailleurs sont encore de l'intérêt. Pour le moment, nous sommes à la recherche d'un projet de relance qui nous permettrait de demander à l'entreprise de nous céder l'usine. Ils ont déjà refusé, mais il n'y avait aucun projet sur la table», explique René Gélinas.

L'annonce faite par le gouvernement du Québec dans la Mauricie, qui permet à la papetière Kruger de se lancer dans la production de carton, a évidemment provoqué une onde de choc à Jonquière. Les travailleurs sont conscients que cette annonce a été rendue possible parce que la papetière voulait réaliser ce projet alors que Graphic Packaging n'a toujours pas fait connaître ses véritables intentions quant à l'avenir des installations de Jonquière.

«On sait que des ferrailleurs se promènent à proximité de l'usine depuis quelques semaines. Ça voudrait dire qu'ils regardent pour une démolition sans le dire. Il y a un coût de 10 à 20 M$ associé à la démolition puisqu'ils devront décontaminer le terrain. Il serait peut-être préférable qu'ils nous remettent l'usine», reprend le leader syndical.

La CSN et le syndicat ont constitué un comité technique avec des représentants de certains ministères du gouvernement du Québec. Le comité a pour mandat d'identifier un projet viable pour la production de carton à Jonquière et surtout d'identifier les marchés pour une telle production. La firme MCE Conseil, associée à de nombreux dossiers à la CSN, a été mandatée pour faire les évaluations pour une relance des activités. La CSN avait joué un rôle névralgique lors de la reprise de la Cartonnerie par la famille Lemaire après sa fermeture par la compagnie Price.

Interrogé à savoir si d'autres producteurs de carton du Québec avaient montré signe de vie, le président du syndicat n'a pas été en mesure de s'avancer. Il a simplement signalé que Graphic Packaging avait fait savoir qu'elle était la seule entreprise qui voulait acheter l'usine. Aujourd'hui, le syndicat émet de sérieux doutes sur la volonté de Cascades de maintenir les opérations à Jonquière et croit que l'entreprise québécoise aurait très bien pu procéder à la fermeture de la cartonnerie.

La compagnie Rock Tenn exploite une usine de production de carton à La Tuque. Il s'agit, selon le président du syndicat, d'une machine différente de celle de Jonquière, mais qui peut fabriquer des grades pour les mêmes marchés. Cette société n'a toutefois pas donné signe de vie au syndicat ou au gouvernement.

Le complexe de Cascades à Jonquière comprend la machine à carton, un plan de pâte thermomécanique ainsi que les bouilloires pour générer la vapeur essentielle pour ce genre d'usine. Il y a sur le même site un plan de pâte Kraft qui avait été modernisé par Cascades. Le plan de pâte, fermé il y a plusieurs années, aurait selon le président du syndicat besoin d'une bonne cure de rajeunissement pour reprendre la production. La pâte Kraft est un produit toujours en demande dans le monde.

ltremblay@lequotidien.com

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