Tordeuse: prévenir pour éviter le pire

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Les principaux foyers de la tordeuse sont regroupés dans l'unité d'aménagement 027-51 qui est située au nord de Dolbeau-Mistassini.

Ministère des Ressources Naturelles et de la Faune

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Le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs, en collaboration avec les bénéficiaires de garanties d'approvisionnement et la Société de protection des forêts contre les insectes et les maladies (SOPFIM), déploie une stratégie de prérécupération des zones ou l'épidémie de la tordeuse du bourgeon de l'épinette est la plus avancée en âge.

Pour l'instant, l'épidémie qui frappe la forêt commerciale régionale est beaucoup moins sévère que celle qui a nécessité la mise en place d'une cellule de crise sur la Côte-Nord. Dans la région, la tordeuse frappe des forêts devenues facilement accessibles pour des opérations de récolte.

Selon la nouvelle directrice régionale de la gestion des forêts au ministère, Jacinthe Brisson, la collaboration avec l'industrie est très bonne. Pour le moment, les détenteurs de garanties d'approvisionnement ont accepté d'intégrer à leur approvisionnement 15% d'essence de sapin provenant des zones infestées. Des discussions sont en cours pour augmenter cette proportion même si, généralement, les producteurs de papier tentent de limiter la quantité de copeaux de sapin pour la production de pâte.

Depuis deux ans, le ministère a intégré à ses tables opérationnelles la dynamique de l'épidémie de tordeuse afin de cibler les zones les plus affectées.

«Il est peut-être préférable de gérer un petit problème en ce moment et d'éviter d'en créer un plus gros dans quelques années», avance l'ingénieur forestier lorsqu'il est question d'une augmentation de l'approvisionnement en sapin. Les opérations de prérécupération (la Côte-Nord est en situation de récupération) mises de l'avant comportent des avantages pour les entreprises forestières puisqu'elles sont réalisées dans des forêts situées à proximité des usines, réduisant ainsi les coûts des chantiers forestiers.

Selon les relevés du territoire, l'épidémie de tordeuse a jusqu'à maintenant provoqué la défoliation des résineux sur une superficie de 275 000 hectares. Il s'agit de défoliation allant d'un à huit ans. Sur les 275 000 hectares, le ministère a dans la mire 18 000 hectares de forêt dans des zones où la défoliation est plus avancée (5 à 7 ans), et qui doivent faire l'objet de récolte préventive.

La directrice régionale souligne que la stratégie, pour le moment, permet de récolter des tiges affectées par la tordeuse sur approximativement 2500 hectares de forêt par année avec un ratio d'approximativement 100 mètres cubes à l'hectare. Ces opérations préventives sont réalisées dans des peuplements de plus de 30 ans puisque la tordeuse s'attaque habituellement à des forêts qui ont atteint la maturité.

La récolte de prérécupération n'est pas la seule technique utilisée pour limiter les impacts de l'épidémie dans les forêts de la région. Le ministère vise à ce qu'il y ait des modulations dans les opérations de sylviculture (débroussaillage), afin d'éviter les travaux qui pourraient favoriser l'épidémie. Tout comme il est important, selon l'ingénieur forestier, de planifier les opérations pour remettre en production les superficies faisant l'objet de la prérécupération.

Les principaux foyers de la tordeuse sont regroupés dans l'unité d'aménagement 027-51 qui est située au nord de Dolbeau-Mistassini.

La stratégie mise en place par la direction régionale vise cinq grands objectifs. Il s'agit de minimiser les pertes de volume en bois, favoriser le rendement ligneux des peuplements affectés, limiter les impacts pour les communautés forestières, assurer le maintien des attributs naturels de la forêt et aider à choisir les interventions sylvicoles économiquement viables.

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