Rassemblement du patrimoine motorisé

Rouler dans ses souvenirs

Le collectionneur Mario Maltais a reproduit la camionnette... (Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Le collectionneur Mario Maltais a reproduit la camionnette du commerce de son grand-père Wellie en 1945 à partir d'une photographie.

Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens

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Dominique Gobeil
Le Quotidien

Parmi les quelque 500 exposants à être venus faire un tour au Rassemblement du patrimoine motorisé (RPM) en fin de semaine, la camionnette antique de l'Almatois Mario Maltais cache plusieurs souvenirs de famille sous son capot.

Le rutilant camion Ford est une réplique de celui que le grand-père de M. Maltais, Wellie, utilisait en 1945 pour les livraisons de sa quincaillerie, comme on peut le voir sur une ancienne photo de journal. « 70 ans plus tard, il est de retour! », s'enthousiasme le collectionneur.

Celui qui se passionne pour les véhicules anciens depuis l'âge de huit ans a trouvé le cliché dans les vieux souvenirs de ses parents. Il caressait l'idée de reproduire la camionnette depuis une vingtaine d'années et voulait absolument la terminer pour cette édition.

Mario Maltais a su plus tard que c'est son père, Gérard, qui était au volant de la publicité roulante pour montrer les produits vendus dans le magasin établi depuis 1917. « J'aurais voulu lui montrer le résultat final, mais il est décédé juste avant. J'ai pu aller le porter en terre avec le camion », confie l'Almatois.

Il assure que la reconstitution est à 99,9 % exacte, lui qui a trouvé les objets de l'époque chez des antiquaires. En faisant des recherches, il a découvert que la photographie qui l'a inspiré a été prise lors de la semaine de corvées pour embellir la ville, qui était alors organisée par les pompiers d'Alma.

Passionné par les motos antiques, Mario Maltais en a échangées pour obtenir le modèle Ford, qui était alors la propriété du porte-parole de l'évènement cette année, l'humoriste Michel Barrette! Une partie de sa collection est exposée au Musée de l'histoire de la moto de Saint-Jean-Port-Joli, et il a d'ailleurs remporté un prix au RPM, hier, pour la bécane qu'il avait apportée.

« Je voudrais collectionner les autos aussi, mais je n'ai pas assez de place, avoue Mario Maltais. Le camion, ç'a été des années d'efforts. On le fait parce qu'on aime ça, pas pour l'argent! »

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