Souper dans les rues de la Traversée internationale du lac Saint-Jean

La tradition se poursuit

La popularité du traditionnel Souper dans les rues... ((Photo Le Quotidien Louis Potvin))

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La popularité du traditionnel Souper dans les rues de la Traversée internationale du lac Saint-Jean à la nage ne se dément pas. Encore près de 10 000 personnes se sont attablées pour festoyer entre amis.

(Photo Le Quotidien Louis Potvin)

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Louis Potvin
Le Quotidien

La popularité du traditionnel Souper dans les rues de la Traversée internationale du lac Saint-Jean à la nage ne se dément pas. Encore près de 10 000 personnes se sont attablées pour festoyer entre amis.

Les longues tables dressées sur le boulevard Saint-Joseph de Roberval étaient pratiquement toutes occupées, hier soir. Comme la météo semblait incertaine, c'est plus vers 18 h 30 que les gens se sont regroupés pour cette fête de la convivialité.

Il était difficile de circuler, car plusieurs personnes s'attroupent pour parler avec de vieilles connaissances. Le Quotidien a discuté avec plusieurs personnes qui ont donné leurs impressions sur cette grande tablée un peu surréelle.

Le maire de Montréal Denis Coderre faisait penser à une vedette de rock tant les gens tentaient de lui serrer la main et discuter avec lui. Il avait peine à avancer tant le bain de foule était imposant. À ses côtés le maire de Roberval Guy Larouche souriait de son bon coup. « J'ai accepté son invitation, car je trouve que la Traversée est un événement très rassembleur. C'est la première fois que je viens au souper dans les rues et je suis vraiment impressionné. Je savais qu'il y avait du monde, mais je ne pensais pas qu'il y en avait autant. J'étais venu alors que j'étais ministre des Sports au fédéral pour le marathon de nage et là je trouvais important de venir comme maire de Montréal. Il faut donner le signal que la métropole a besoin des régions et je vais notamment le faire avec la maison des régions pour le 375e anniversaire de Montréal », a-t-il affirmé avant d'avaler un peu de tourtière.

Le président d'honneur de cette édition de la Traversée, Étienne Jacques de Rio Tinto Alcan, était surpris par l'ambiance du souper dans les rues. « C'est plus gros que je pensais! Je lisais sur le souper dans les rues et j'imaginais le nombre de personnes. Je savais que c'était populaire, mais pas à ce point. Il faut le vivre pour se rendre compte comment c'est immense. J'ai marché toute la rue tout à l'heure et j'ai rencontré plein de connaissances. C'est un moment très convivial et amical qui me séduit », a-t-il déclaré celui qui assiste à l'arrivée des nageurs le plus souvent possible. Il suit de près la température du lac Saint-Jean. « C'est un des éléments de discussions des nageurs et des gens. Je me suis informé aujourd'hui. Nous avons des mesures à plusieurs endroits et la rivière Péribonka était à 63 degrés Fahrenheit et le lac à 68, ce qui annonce bien pour samedi », a souligné ce grand amateur de sport qui partageait avec Sean Finn du CN, le ministre Denis Lebel et la présidente Ginette Fortin, son admiration devant les nageurs du 32 km.

Nicole et Yolande Gagnon de Desbiens préparent une tourtière depuis 30 ans pour le souper dans les rues. « Je ne veux pas manquer ça! C'est une tradition que nous souhaitons conserver. Nous sommes une vingtaine à venir et chaque fois on s'amuse bien. J'ai connu toutes les températures: chaud, froid, venteux, de la pluie. Mais peu importe le temps, on est là et je vais venir tant que je serai capable », a mentionné la dame en servant une assiette à son neveu Alexandre.

Il ne semble pas avoir beaucoup de relève pour préparer une bonne tourtière maison pour le souper dans les rues. Nous en avons trouvé une; Claudie Villeneuve. La Robervaloise de 26 ans cuisine sa tourtière depuis trois ans. Hier elle était un peu déçue résultat. « J'ai dû venir réserver ma table, j'ai dû laisser ma tourtière et c'est pour ça qu'elle est un peu pâle et pas à mon goût », a-t-elle affirmé. Un jugement un peu sévère, car Zachary et Isaïe Girard-Paul l'ont trouvé excellente.

Dorice Fortin et Dominique Desbiens dressent une petite table pliante sur le terrain de la Banque Nationale depuis 23 ans. À cette petite tablée sympathique se greffe des amis qui viennent déguster l'excellente tourtière (je lui ai gouté et elle était vraiment bonne) et les betteraves marinées maison. « La seule fois que nous n'avons pas pu venir, c'est en 2007 parce qu'on a eu un dégât d'eau. Même quand il a mouillé, nous avons mangé, on s'est arrangé en conséquence », a relaté Dominique Desbiens. Cette année, trois employées de la Caisse populaire Desjardins Rita Labbé, Jocelyne Tardif et Jacyhthe Thériault accompagnaient le couple et leurs amis Jacques Gagnon et Réjean Larouche. Les dames riaient de se trouver sur le terrain d'un concurrent. « Il ne faudrait pas que nos patrons nous voient ici, on se ferait chicaner » ont-elles lancé à la blague.

Il n'y a pas que de la tourtière au souper dans les rues. « Il faut bien changer la tradition et avoir de l'audace. Nous on a opté pour les sushis », a lancé Jeanne Viens, qui était accompagnée des ses collègues Marie-Ève Pronovos, Marc Desgagné, Mireille Côté, Suzanne Gagné et Martin Lamontagne qui travaillent au Conseil des médecins, dentistes et pharmacien de l'hôpital de Roberval.

Depuis près de 30 ans, la famille Bouchard se réunit pour le souper dans les rues. Une tradition qui est transmise aux enfants. Cette année au menu, des sandwichs et crudités. Pourquoi se casser la tête quand le but est de rencontrer des gens et s'amuser, pensent Félix, Nicol, Guy Morin, Danielle Lamontagne, Caroline Lallancette, Antoine et Lyne Bouchard.

Le jeune Dylan Poitrat-Lebel était « taosté » de son souper dans les rues. Il s'est endormi dans les bras de son père Steve qui demeure en Abitibi. Il s'agissait de sa première présence au souper dans les rues et il a tellement aimé qu'il a promis qu'il y serait l'an prochain.

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