Ses yourtes boudées

Imago structures, plus motivé que jamais

Les entrepreneurs d'Imago structures, Martine Houde et Marti... (Courtoisie)

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Les entrepreneurs d'Imago structures, Martine Houde et Marti Thibeault.

Courtoisie

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Dominique Gobeil, stagiaire
Le Quotidien

L'entreprise de Saint-David-de-Falardeau Imago structures, spécialisée dans la conception de yourtes et le camping de luxe, est encore plus motivée à chercher des investisseurs, même si elle n'a pas retenu l'attention des Dragons lors de son passage à la populaire émission hier soir.

Après la diffusion de leur segment à Dans l'oeil du dragon à ICI Radio-Canada, les entrepreneurs Martin Thibeault et Martine Houde s'activaient dans tous les sens pour répondre aux besoins de leur site Internet extrêmement sollicité tout d'un coup. « On voit ça super positivement », s'enthousiasme M. Thibeault. « Juste le processus de préparation est bénéfique. On a révisé l'entreprise de A à Z », poursuit sa femme.

La demande du couple d'obtenir 100 000 $ pour 15 % de leur entreprise a laissé les dragons indifférents, eux qui doutaient de l'ouverture du marché. « La yourte existe depuis deux millénaires. Je ne peux pas croire que ça va finir du jour au lendemain », soutient Mme Houde.

Le couple était déjà confronté à de l'incertitude dans leur entourage lorsqu'il a ouvert l'usine de 3000 pieds carrés en 2011. Selon Martine Houde, la yourte, une tente utilisée par les nomades en Asie centrale, est une richesse en ingénierie qui demande seulement à être plus connue. Ce sera d'ailleurs le travail d'Imago structures dans les prochains mois.

L'entreprise produit environ une cinquantaine de yourtes par année, avec une capacité de 300. Si la demande augmente, les Falardiens sont prêts à prendre de l'expansion sur leur grand terrain. Ils sont rendus au point où accueillir un investisseur est crucial pour leurs nombreux projets, à l'international même puisque toutes les commandes se prennent sur le site web.

« On veut commencer par le Québec, mais nous sommes prêts à aller partout. Nous parlons anglais et espagnol », fait valoir Martine Houde, qui était heureuse de sortir de sa zone de confort à l'émission télévisée. Son conjoint et elle ont même eu recours aux services d'un mentor, qui préfère demeurer discret, pour bien se préparer.

Passionnés de plein air, les conjoints peuvent compter sur une équipe de quatre autres employés pour concevoir et réaliser leurs produits diversifiés de « glamping », c'est-à-dire du camping glamour. En plus des yourtes, des tentes autoportantes, des voiles d'ombrage et des tentes « glamp » sont offerts.

« Notre créneau, c'est plus que les yourtes, c'est le camping confortable, de l'hôtellerie en plein air, affirme Mme Houde. Nous accompagnons les opérateurs d'hébergement en nature pour développer de nouveaux produits. » Imago structures a justement deux de ses yourtes installées à Sept-Îles et sur d'autres sites au Québec.

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