Taux d'endettement selon la richesse uniformisée

Saguenay au cinquième rang

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Même si Saguenay possède la charge fiscale la plus basse du Québec, elle arrive en milieu de peloton des villes de plus de 100 000 habitants affichant le taux d'endettement le plus élevé selon la richesse foncière uniformisée.

(Archives Le Quotidien)

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Mélyssa Gagnon
Mélyssa Gagnon
Le Quotidien

Même si Saguenay possède la charge fiscale la plus basse du Québec, elle arrive en milieu de peloton des villes de plus de 100 000 habitants affichant le taux d'endettement le plus élevé selon la richesse foncière uniformisée.

Dans une publicité diffusée depuis quelques semaines, l'administration du maire Jean Tremblay cite les plus récents chiffres du ministère des Affaires municipales et de l'Occupation du territoire (MAMOT) pour démontrer que les contribuables de la capitale régionale paient moins cher de taxes que ceux des neuf autres grandes villes de la province.

Parmi les données du MAMOT, que les citoyens sont invités à consulter sur Internet, on retrouve les chiffres relatifs à l'endettement total net à long terme par 100$ de richesse foncière uniformisée (RFU). La RFU est la valeur de l'ensemble des immeubles regroupés sur le territoire d'une ville. Le taux atteint 2,70$ à Saguenay, alors que la moyenne provinciale est de 2,19$. Seulement quatre villes de 100 000 habitants ou plus présentent un taux supérieur. Il s'agit de Terrebonne (4,07$), de Trois-Rivières (3,59$), de Québec (2,89$) et de Sherbrooke (2,77$). À l'inverse, Laval affiche un taux d'endettement moindre, avec 1,55$, contre 2,04$ pour Gatineau. Longueuil, Lévis et Montréal enregistrent pour leur part 2,10$, 2,25$ et 2,35$, respectivement.

L'endettement basé sur la RFU doit toutefois être analysé avec prudence, car plus la richesse uniformisée d'une ville est basse, plus son taux d'endettement risque d'être élevé.

«La richesse foncière uniformisée de Saguenay est parmi les plus faibles par habitant parce que la valeur moyenne d'une maison est moins élevée que dans les villes comparables», note l'expert en finances de l'UQAC, le professeur Vincent Morin.

Cette même règle fait en sorte qu'il devient hasardeux d'avancer que la charge fiscale à Saguenay est de 597$ inférieur aux autres grandes villes.

«Qu'est-ce qui nous dit que la valeur moyenne d'une maison à Gatineau est équivalente à la valeur moyenne d'une maison à Saguenay et qu'est-ce qui nous dit que les services offerts aux citoyens sont équivalents d'une municipalité à l'autre?», met en relief Vincent Morin.

Dans les faits, la charge fiscale a connu une croissance de 47 pour cent en presque 10 ans à Saguenay. Il s'agit de la deuxième hausse la plus significative après Trois-Rivières, à 51 pour cent. La progression est de 35 pour cent à Sherbrooke et de 26 pour cent à Gatineau. En 2005, le compte de taxes moyen à Saguenay était de 750$ inférieur à celui de 2014.

Historiquement, la charge fiscale a toujours été plus faible à Saguenay que dans les autres villes québécoises de plus de 100 000 habitants, mais l'écart se rétrécit d'année en année. Actuellement, la différence n'est que de 180$ entre Sherbrooke et Saguenay. Notons que la capitale estrienne est la seule ville québécoise possédant une évaluation foncière uniformisée se rapprochant de celle de Saguenay, ce qui fait en sorte qu'elle demeure l'unique véritable comparable.

Enfin, les plus récents chiffres du MAMOT démontrent que la dette nette de Saguenay se situe présentement autour de 344 millions $. En entrevue au Progrès-Dimanche l'été dernier, le président du Conseil du trésor, Jean-Yves Provencher, a rappelé qu'une partie de la dette (autour de 40 M$) s'explique par l'acquisition des barrages Pont-Arnaud et Chute-Garneau, un investissement que la Ville souhaite rentabiliser au cours des prochaines années.

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