La Traversée du lac Saint-Jean

Véritable fête du vélo en hiver

Un circuit a été aménagé pour réaliser une... ((Photo Le Quotidien Louis Potvin))

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Un circuit a été aménagé pour réaliser une course amicale le vendredi soir à Péribonka. Tous les amateurs de vélos sont invités à se mesurer à des participants de la Traversée. Des fatbike seront disponibles.

(Photo Le Quotidien Louis Potvin)

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Louis Potvin
Le Quotidien

La Traversée du lac Saint-Jean à vélo se veut une fête du vélo et du plein air. Le comité veut faire découvrir les plaisirs de rouler en hiver

Pour ce faire, la population est invitée le vendredi 27 février à compter de 19h sur le site de la marina de Péribonka pour faire l'essai de fatbikes, ces vélos aux énormes pneus. Des montures Specialized, Norco, Rocky Mountain et Spherik seront disponibles gratuitement pour réaliser un essai. Les plus sportifs pourront se mesurer à certains participants de la Traversée lors d'une course amicale. «Il s'agit de duel éliminatoire sur un anneau de 225 mètres. Quatre coureurs prendront le départ. Les deux premiers passeront à la ronde suivante. Et comme nous sommes à Péribonka, le gagnant remportera son poids en patate», a indiqué le président de la Traversée, David Lecointre.

Le lendemain au Village sur Glace lieu d'arrivée de la Traversée, des fatbikes seront disponibles pour des essais sur un circuit aménagé. Domaine-du-Roy en forme organise un transport pour les jeunes de la MRC pour s'y rendre.

Roi du lac

Après le roi du Piékuagami en été, l'hiver 2015 sera le théâtre du couronnement du premier roi du désert blanc, le lac Saint-Jean. Le comité organisateur veut créer une tradition autour de cette traversée à vélo. D'ailleurs, le gagnant méritera une couronne de fourrure de Bilodeau.

Ce prestige pourrait attirer des cyclistes de partout dans le monde dans le futur à tenter de remporter le titre. Ils sont déjà neuf en provenance de l'Italie, la France, la Belgique et des États-Unis à viser ce titre. Certains coureurs québécois ne s'en laisseront pas imposer et voudront marquer l'histoire.

Le départ de la catégorie "coureur" aura lieu à Péribonka à 9h. Les premiers compétiteurs sont attendus vers 11h au Village sur glace.

Les cyclistes "aventuriers" s'élanceront à 8h45 tandis que les "découvreurs" seront partis 15 minutes plus tôt. «Ces catégories sont importantes pour nous, car, pour la majorité, traverser le lac en vélo représente un exploit en soi», précise Lecointre.

Avec une armée d'une centaine de bénévoles, la Traversée a tout mis en oeuvre pour assurer la sécurité des participants. «C'est ce qui est le plus important pour nous. Une équipe composée de 35 personnes sillonnera le sentier damé et balisé pour veiller à la sécurité de tout compétiteur qui aurait des difficultés. De plus, les crevasses rencontrées sur le parcours seront clairement indiquées et des traverses seront aménagées. Enfin, quatre cabanes sont installées le long du parcours afin de servir des boissons chaudes aux participants et bénévoles», explique le président.

Partenaire de l'événement, Bilodeau de Normandin voit déjà des retombées. Des magasins de sport lui passent des commandes pour des protège-mains pour les vélos et ainsi que des bottes adaptés pour le vélo en hiver. Destination Lac-Saint-Jean accorde une somme de 20 000$ pour l'organisation de cet événement.

Lpotvin@lequotidien.com

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