Explosion chez Sotrem-Maltech

Une explosion est survenue hier après-midi chez Sotrem-Maltech,... ((Photo Rocket Lavoie))

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Une explosion est survenue hier après-midi chez Sotrem-Maltech, une entreprise de transformation de l'aluminium située dans le parc industriel de Chicoutimi. Personne n'a été blessé.

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Une explosion est survenue hier après-midi chez Sotrem-Maltech, une entreprise de transformation de l'aluminium située dans le parc industriel de Chicoutimi. Personne n'a été blessé.

L'explosion est survenue à la suite du déplacement d'une cuve d'écume d'aluminium à l'extérieur, à l'arrière de l'entreprise de la rue Manic, pour la faire refroidir.

Selon les informations recueillies sur les lieux, un bris de la plate-forme du chariot élévateur qui transportait le contenant aurait fait tomber de l'écume d'aluminium sur de la neige, provoquant une explosion qui a enflammé le toit.

«Ça a vraiment fait un gros bruit et un tremblement, on pensait que quelque chose était tombé chez nous», raconte une employée de l'entreprise Transport RCI, située en face de Sotrem-Maltech.

La quinzaine d'employés de Sotrem-Maltech présents sur les lieux ont été rapidement évacués. Transport RCI les a accueillis dans ses locaux pour leur permettre de se réchauffer.

Intervention

Lors de leur arrivée sur les lieux, les pompiers se sont attaqués à un début d'incendie «assez important» sur le toit de l'entreprise, a indiqué peu après les événements le chef aux opérations de la Sécurité incendie de Saguenay, Carol Girard.

Le foyer d'incendie a été rapidement localisé, et les pompiers ont ouvert le toit pour éviter la propagation des flammes au reste du bâtiment. Une vingtaine de pompiers, de trois casernes, ont travaillé sur les lieux.

L'intervention était délicate en raison de la présence de métal en fusion. «Il y a des normes très strictes à suivre là-dessus, lorsqu'il y a présence de métal en fusion, ajoute M. Girard. Il y a des procédés à suivre pour ne pas occasionner d'explosion.»

Il n'a toutefois pas voulu s'avancer au sujet des causes de l'explosion. «Pour ce qui est du procédé, à savoir ce qui s'est passé et la cause de l'incendie, il est beaucoup trop tôt pour se prononcer, a-t-il mentionné. Il y a beaucoup d'éléments à vérifier pour comprendre comment le bâtiment a été atteint de cette façon.»

En début de soirée, Saguenay a confirmé dans une note envoyée aux médias que l'incendie avait été causé «lors du déplacement d'une cuve de métal».

Évacuation

Le secteur de la rue Manic où se trouve l'entreprise Sotrem-Maltech a été tout d'abord fermé à la circulation. L'évacuation des entreprises du secteur du parc industriel Henri-Girard a ensuite été demandée à 16 h 50 par mesure préventive.

«En maîtrisant l'incendie, une certaine quantité d'eau a été en contact avec une cuve de métal en fusion, ce qui n'a pas causé de problèmes pour l'instant, précise-t-on dans la note écrite par le directeur des communications de Saguenay, Jeannot Allard. Cependant, par mesure préventive, puisqu'il y a possibilité d'explosion, un périmètre de sécurité a été érigé [...].»

Un poste de commandement a été installé à proximité du secteur pour gérer les opérations.

Les pompiers attendaient que les cuves soient complètement refroidies avant de quitter les lieux, a indiqué le chef aux opérations, Pierre Chouinard, en milieu de soirée.

Le périmètre de sécurité a été levé à 22h.

Mgauthier@lequotidien.com

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