Mine de diamant

Le projet Renard sur le point de prendre son envol

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Les entrepreneurs du Saguenay-Lac-Saint-Jean seront-ils en mesure de tirer profit des investissements de 811 M$ réalisés à la mine diamantifère Renard, de la société Stornoway, à 420 kilomètres au nord de Chibougamau, dans les Monts-Otish?

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Denis Villeneuve
Le Quotidien

(Chicoutimi) Les entrepreneurs du Saguenay-Lac-Saint-Jean seront-ils en mesure de tirer profit des investissements de 811 M$ réalisés à la mine diamantifère Renard, de la société Stornoway, à 420 kilomètres au nord de Chibougamau, dans les Monts-Otish?

Lancé en grande pompe le 10 juillet dernier, le projet largement financé par les deniers publics est sur le point de reprendre son envol après l'accalmie des Fêtes pour atteindre sa période de pointe dans les prochains mois. Actuellement, 200 travailleurs de la construction sont actifs sur le chantier, un chiffre qui ne cessera de grimper, selon les données fournies par Ghislain Poirier, vice-président affaires publiques chez Stornoway. Des camps de construction temporaires comptant 250 lits ont été érigés, dont 110 lits sur le chantier et 140 dans deux campements de construction, en bordure de la route. La construction d'un complexe d'hébergement permanent de 325 lits et du bureau de mine devrait être terminée d'ici la fin de mars 2015, avant que ne débute la construction des installations principales en avril 2015. Le complexe d'hébergement permanent, l'usine de traitement, la centrale énergétique, les ateliers mécaniques et les aires de dépôt figurent dans la liste des travaux à réaliser.

Actuellement, SNC-Lavalin, responsable de la gestion du projet, est en processus d'appels d'offres sur invitations privées pour plusieurs lots d'importance à attribuer. Selon les informations disponibles, plusieurs entreprises de la région ayant démontré de l'intérêt figurent sur la liste des fournisseurs accrédités.

Interrogé afin de savoir si beaucoup d'entreprises du Saguenay-Lac-Saint-Jean figurent sur les listes, M. Poirier mentionne que même si le projet figure dans le découpage régional de la Commission de la construction du Québec (CCQ), l'entreprise a des comptes à rendre avant tout à la population de Chibougamau-Chapais-Mistissini, qui a collaboré à l'implantation de la future mine.

Particularité

M. Poirier explique que l'une des particularités du projet est que les entrepreneurs retenus devront oeuvrer aux premières coulées des fondations de l'usine, en mars ou avril prochain.

« Le défi que nous avons pendant les 30 mois de construction est que nous devons optimiser les coulées de béton au maximum en raison des courts étés. L'an dernier, nous avons aménagé la piste de l'aéroport. On a dû commencer les travaux de compaction du sol le 1er août en raison de la présence du gel. Le retour du gel a été constaté au milieu octobre » précise M. Poirier. L'usine doit être prête à entrer en opération dans un an et demi. Parallèlement à la construction, d'autres entrepreneurs seront affectés aux premières opérations de minage de la rampe d'accès de la future mine à ciel ouvert. « Notre objectif est de ne pas arriver dans un an et demi avec une usine complètement neuve qui ne disposerait pas de minerai à traiter. Pendant cette année et demie, nous allons entreposer le minerai. »

Pour le moment, Stonoway et ses mandataires ont entrepris le processus d'embauche, un autre défi important, selon lui, puisqu'en plus de bâtir une mine, il est question ici de bâtir une entreprise. « L'an dernier, nous étions 40 employés. Ç'a grimpé à 100 et nous prévoyons être 500 à la fin de 2016. Il y a énormément d'opportunités pour toutes sortes de métiers. On sait qu'il y a des gens disponibles, mais on travaille avec des gens au niveau local à développer des programmes de formation. »

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