Tanné de voler les automobilistes

L'ASCENSION-DE-NOTRE-SEIGNEUR Régis Laforge estimait qu'une marge de profit de... (Gimmy Desbiens)

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Gimmy Desbiens

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(ALMA) L'ASCENSION-DE-NOTRE-SEIGNEUR Régis Laforge estimait qu'une marge de profit de 6 cents le litre était suffisante pour son commerce. Il devra toutefois se résigner à hausser son prix à la pompe s'il souhaite éviter une guerre avec les géants du pétrole. " Avec eux, ça marche au chantage. Si tu ne les suis pas, ils te font une guerre de prix et tu crèves ", confie-t-il avant de s'effondrer en larmes.

Depuis trois décennies, Régis Laforge exploite une station-service à L'Ascension-de-Notre-Seigneur, au Lac-Saint-Jean. Il est l'unique détaillant d'essence dans ce village de quelque 2000 âmes, situé à une vingtaine de minutes d'Alma. Selon le contrat qui le lie avec la bannière Sonerco, propriété du Groupe F. Dufresne de Québec, le franchisé est " seul maître de son poteau ". Il lui revient ainsi d'établir le prix de son essence.

Lundi, son établissement vendait le carburant à 99,9 cents le litre, 7 sous de moins que partout ailleurs dans la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean.

Résultat : un fournisseur dont il préfère taire l'identité l'a appelé afin de le mettre en garde contre une éventuelle contre-attaque des pétrolières corporatives, brandissant le spectre d'une guerre de prix dans la région.

M. Laforge a enregistré la conversation et l'a partagée avec le journaliste du Quotidien. Clairement, son interlocuteur l'encourage à rentrer dans le rang et à afficher un prix à la pompe similaire à celui des autres détaillants. Entre autres arguments, il lui mentionne que sa décision " fait parler dans le Haut-du-Lac " et que les " corporatifs " pourraient être tentés de lui faire payer son audace.

«Je vis très bien avec 6 cents de profit. Si les autres veulent en faire 13, c'est leur affaire. Ce qui me dérange, c'est que je risque de provoquer une guerre de prix juste pour être honnête avec le monde. (...) Je me demandais pourquoi les grossistes sont milliardaires. Je le sais maintenant ", exprime Régis Laforge, après avoir fait entendre son enregistrement.

Prix " rack »

La succursale Sonerco de L'Ascension-de-Notre-Seigneur est approvisionnée selon les prix à la rampe de chargement. Dans le langage des détaillants, il s'agit du prix " rack ". Celui-ci peut facilement être retracé sur le web.

Lundi, la somme versée par M. Laforge pour chaque litre de carburant se chiffrait à exactement 92,5 cents. En y ajoutant sa commission de 6 cents, les taxes qui s'y rattachent et les frais de service à la pompe, il se dit en mesure d'offrir l'essence à moins d'un dollar le litre.

«Je ne sais pas encore ce que je vais faire demain matin, confie-t-il. Je vais sûrement devoir les suivre et voler les automobilistes. »

L'entreprise de Régis Laforge écoule annuellement quelque 2,8 millions de litres, selon le propriétaire.

«C'est son choix »

Joint en début de soirée, lundi, le président du Groupe F. Dufresne, Pierre Dufresne, reconnaît qu'il revient à Régis Laforge de fixer le prix à la pompe à la station de L'Ascension-de-Notre-Seigneur. Aussi jure-t-il qu'il n'existe aucune consigne à l'interne visant à forcer les détaillants à suivre le prix du marché.

Il admet néanmoins que dans le cas des stations administrées en tout ou en partie par Sonerco, il est pratique courante de se conformer au prix des autres bannières.

«C'est un marché très serré, dans lequel on suit la compétition. Mais M. Régis Laforge a choisi de faire son propre prix et c'est son droit. »

Il ajoute dans la même veine : " On lui vend un produit et c'est à lui de l'écouler au prix qu'il souhaite. Par contre, c'est certain que ça peut, assurément, créer des remous dans le marché. »

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