Valorisation des techniques physiques

Étienne Jacques plaide pour une relève

Le Chef des opérations Métal primaire, Amérique du... ((Photo Jeannot Lévesque))

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Le Chef des opérations Métal primaire, Amérique du Nord pour Rio Tinto Alcan, Étienne Jacques (au centre de la photo), est président de la Fondation Asselin du Cégep de Jonquière, dont les membres sont photographiés ici. M. Jacques a dû redoubler d'efforts pour amasser 1 650 000$, une somme destinée à valoriser les carrières technologiques.

(Photo Jeannot Lévesque)

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Laura Lévesque
Le Quotidien

(JONQUIÈRE) Malgré d'encourageantes perspectives, la relève dans les techniques physiques demeure timide. Une perte de vitesse liée principalement à une méconnaissance des carrières technologiques. Président d'honneur de la campagne de la Fondation Asselin du Cégep de Jonquière « Ensemble vers la relève technologique », Étienne Jacques l'a constaté au cours de la dernière année. Le Chef des opérations Métal primaire, Amérique du Nord pour Rio Tinto Alcan (RTA) a dû doubler d'efforts pour amasser 1 650 000 $, une somme destinée à valoriser les carrières technologiques. Près de 300 000$ sont également en cours de récolte, à travers différents projets de financement. « Comme président, ç'a été l'une des campagnes où j'ai eu à m'impliquer le plus. Plusieurs pensent que président d'honneur, c'est de faire une photo au début et à la fin et c'est fini. Si tu t'impliques, tu dois comprendre les enjeux, les buts à atteindre. Et dans ce cas-ci, il fallait aussi expliquer les sciences », lance d'emblée M. Jacques, chimiste de formation. « Plusieurs pensent encore que les métiers physiques et chimiques sont des emplois où on passe une journée dans une usine et on ressort tout sale. Ce n'est plus ça. Nos gens sont dans des salles de contrôle d'ordinateur. Ça a beaucoup changé. Il y a beaucoup de retraites à venir et c'est important d'intéresser les jeunes, de faire ce travail d'information », poursuit-il.

Le Cégep de Jonquière est le seul établissement de la région qui offre l'ensemble des techniques physiques et chimiques. Et RTA demeure le plus important employeur en recrutant notamment des techniciens en métallurgie, en génie chimique ou en électromécanique.

« Il y a eu une certaine popularité pour ces techniques. Mais il ne faut pas se leurrer. Tout ce qui est jeux vidéos, aéronautiques et même les techniques informatiques disposent d'une bonne tribune en ce moment. Pendant ce temps, les sciences plus physiques et chimiques sont moins populaires. C'est pourtant une filière intéressante pour gagner sa vie », estime M. Jacques.

Ce dernier a sollicité plusieurs importants employeurs au cours de cette campagne.

« Nous sommes le plus important employeur de la région. Mais j'ai vérifié auprès du cégep et plusieurs techniciens vont chez Bombardier. Il y a aussi Arcelor et Xstrata. Ça m'a permis de communiquer avec mes confrères et consoeurs de ces entreprises-là et les amener à contribuer à cette campagne », commente le président d'honneur, constatant qu'il est de plus en plus difficile de recruter de la main-d'oeuvre dans ces métiers.

RTA a versé près de 300 000$ dans cette campagne. Les sommes amassées permettront d'augmenter le fonds permanent et de valoriser les carrières technologiques auprès des étudiants du secondaire et du collégial. Une partie de l'enveloppe sera également attribuée au nouveau pôle d'excellence du cégep que constituent les énergies renouvelables et le rendement énergétique.

Alors que le gouvernement ampute les budgets des cégeps, le résultat de cette campagne encourage la direction de l'établissement jonquiérois.

« Dans cette période d'austérité économique, la direction est heureuse de pouvoir compter sur cet important soutien financier dans le domaine des techniques physiques où il faut redoubler d'effort pour diplômer des techniciens », a exprimé Guylaine Proulx, directrice générale du Cégep de Jonquière.

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