Selon un spécialiste en développement du territoire

Les libéraux rapetissent le Québec

Bernard Vachon, docteur en aménagement et développement de... ((Photo Jeannot Lévesque))

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Bernard Vachon, docteur en aménagement et développement de la London School of Économics et professeur à la retraite de l'Université du Québec à Montréa.

(Photo Jeannot Lévesque)

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(Chicoutimi) Les ministres libéraux Pierre Moreau et Gaétan Barrette posent des gestes inconsidérés qui vont ramener le Québec au tournant des années 1970 alors que le célèbre Bureau de l'aménagement de l'est du Québec (BAEQ) proposait comme réponse à la dévitalisation des régions la solution brutale de fermer les villages et de ramener les habitants dans les villes.

Bernard Vachon, docteur en aménagement et développement de la London School of Économics et professeur à la retraite de l'Université du Québec à Montréal en arrive à cette conclusion quand il analyse les décisions budgétaires du gouvernement libéral de Philippe Couillard. Le spécialiste, qui a participé à la mise en place des structures de concertation au Québec au cours des 30 dernières années, était de passage dans la région dans le cadre d'une série de conférences organisées par Centraide et traitant du développement rural.

« Quand les gens vont se réveiller, ils vont constater les dommages causés par ce gouvernement. On fait disparaître sans aucune réflexion ni évaluation des réalisations les progrès que le Québec avait réussi à faire en matière de décentralisation. Il y a clairement une volonté qui se dégage pour que le Québec ne soit que le fait d'une ou deux grandes villes comme en témoigne les ententes entre le ministre des Affaires municipales et les maires Coderre et Labeaume », reprend le professeur qui juge que ces attaques dépassent très largement les structures de développement local et concertation.

Et la santé

Ce qui se passe dans le secteur de la santé est tout aussi grave pour le chercheur. La décision du ministre de doter le Québec de deux structures, selon que les hôpitaux évoluent dans une région ou un grand centre, confirme cette volonté de centralisation. Bernard Vachon juge que le gouvernement libéral est hypothéqué par une incompréhension chronique de ce qui se passe en région, en mettant de cette façon la hache dans un modèle qui a été érigé pièce par pièce au cours des 30 dernières années.

« Je me souviendrai toujours d'un discours de Bernard Landry qui avait mentionné que plus jamais au Québec il n'y aurait d'intention ou de volonté de revenir à l'époque du BAEQ. Le Québec est attaché à ses valeurs sociales démocrates qui font que l'on peut soutenir des communautés et des régions qui vivent des difficultés économiques. Nous revenons à la pensée que le Québec se développe uniquement par ses métropoles. »

Le professeur à la retraite critique tout autant la forme que le choix des coupes dans les circonstances. Il reconnaît au gouvernement le droit et la responsabilité de faire des compressions pour atteindre l'équilibre budgétaire, mais croit qu'il y a des façons d'agir et surtout une obligation de consulter les citoyens.

Jusqu'à maintenant, Bernard Vachon ne voit que le rouleau compresseur des ministres Moreau et Barrette. Il n'a pas un seul exemple de coupure où les deux ministres ont daigné consulter ou même donner le temps aux gens sur le terrain de discuter de la pertinence de ces compressions ou réorganisations menées dans le but de réaliser des économies.

Bernard Vachon souhaite voir se lever aux quatre coins du Québec des élus locaux et intervenants qui pourront développer un argumentaire afin de défendre la pertinence de maintenir les mécanismes de développement pour les communautés rurales et les régions: « Si personne ne se lève, les gens vont constater trop tard les dommages irréparables de cette politique gouvernementale », a conclu le professeur.

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