Derrière Montréal, Québec et Gatineau

Saguenay: gourmande et dépensière

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Saguenay est dans le carré d'as des villes les plus dépensières, aux côtés des géantes Montréal et Québec ainsi que de Gatineau, selon le Palmarès des municipalités du HEC Montréal.

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Julien Renaud
Le Quotidien

(Chicoutimi) Saguenay est la quatrième ville de plus 100 000 habitants la plus dépensière, derrière les géantes Montréal et Québec ainsi que de Gatineau. De surcroît, la capitale régionale affiche l'un des taux globaux de taxation les plus élevés.

C'est ce que révèle, entre autres, l'étude du Centre sur la productivité et la prospérité des HEC Montréal sur les coûts des services municipaux transmise aux journaux du groupe Gesca pour une seconde année consécutive. Ce Palmarès des municipalités du Québec se base sur les états financiers de 2012, étant donné le délai d'enregistrement et de traitement de telles données.

Au chapitre de la performance, si on tient compte de tous les indicateurs, Saguenay se classe donc au septième rang des dix municipalités de plus de 100 000 habitants, devant Montréal, Québec et Gatineau. Cela signifie que sa gestion est particulièrement coûteuse. Elle est notamment neuvième pour les dépenses par tranche de 100 $ de richesse foncière et septième pour les dépenses par habitant.

>>> Consultez la carte interactive

L'étude des HEC, qui comporte désormais un volet historique en comparant les données de 2009 à 2012, dénote également que la croissance des dépenses totales par habitant (5,39 %) est supérieure à Saguenay qu'en moyenne dans son groupe de référence (3,98 %). C'est donc dire que Saguenay ne semble pas en voie de ralentir sa cadence.

Toutefois, en ce qui a trait au taux global de taxation, Saguenay a enregistré une décroissance de 6,61 % lors des quatre années couvertes par l'étude. Néanmois, le taux de taxation demeure le troisième plus élevé.

Par ailleurs, Saguenay se classe également au neuvième rang pour la part des dépenses attribuée aux coûts de l'administration générale.

« Le fait d'ajouter une année aux données n'a pas changé la tendance dans le cas de Saguenay. Si nous l'avions qualifiée de dépensière l'an dernier, c'est la même chose aujourd'hui. Il sera intéressant de voir dans les années à venir si les municipalités changent leur comportement en raison de la publication de cette étude. Notre but est de faire ressortir les écarts pour que les municipalités s'expliquent. On le saura plutôt avec les chiffres de 2013 et 2014 », commente le directeur du Centre sur la productivité et la prospérité du HEC Montréal, Robert Gagné.

Services

La ville de Saguenay se situe plutôt dans les moyennes de son groupe de référence pour le coût des divers services à la population. Elle s'illustre toutefois en matière de voirie, de loisirs, de recyclage et de réseau d'égout. Parallèlement, elle se retrouve parmi les plus dépensières pour le service incendie et la collecte des déchets domestiques.

« Ces statistiques se contentent de chiffrer les dépenses, et non la qualité des services. L'offre de loisirs peut être plus diversifiée et plus généreuse, mais coûter plus cher », met en relief Robert Gagné. Par exemple, Saguenay est la deuxième ville de plus de 100 000 habitants dépensant le moins en matière de loisirs, mais cet indicateur peut néanmoins révéler une offre moindre que dans les municipalités qui consacrent plus d'argent aux loisirs.

Région

À l'échelle régionale, au score global, les municipalités de Saint-Honoré, Alma, Bégin, Saint-Charles-de-Bourget, Saint-Augustin, Dolbeau-Mistassini et Saint-Félicien font bonne figure dans leur groupe de référence respectif, alors que L'Anse-Saint-Jean, Larouche, Péribonka, Petit-Saguenay, Chambord et Métabetchouan-Lac-à-la-Croix ne peuvent servir de modèle.

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