Les CF-18 adéquats, assure Blondin

Le lieutenant-général Yvan Blondin assure que les CF-18... ((Photo Rocket Lavoie))

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Le lieutenant-général Yvan Blondin assure que les CF-18 seront à la hauteur de la mission en Irak, en réponse aux critiques qui les jugent trop vieux et inadéquats.

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Pascal Girard
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) Le lieutenant-général Yvan Blondin assure que les CF-18 seront à la hauteur de la mission en Irak, en réponse aux critiques qui les jugent trop vieux et inadéquats.

«En tant que commandant de l'Aviation royale canadienne (ARC) et pilote d'un CF-18, j'aimerais dissiper toute préoccupation en ce qui concerne la pertinence des CF-18. J'ai une confiance totale en la capacité des aéronefs et du personnel de déployer la puissance aérienne du Canada partout dans le monde, afin d'appuyer les opérations aériennes en cours en Irak», a déclaré par voie de communiqué l'ancien commandant de la Base de Bagotville.

Le commandant de l'Aviation royale canadienne assure que les travaux de maintenance et de mise à niveau des appareils ont été suffisants.

«Les aéronefs que nous pilotons aujourd'hui ont continuellement fait l'objet de travaux de modernisation tout au long de leur durée de vie utile, afin de s'assurer que nos équipages peuvent se diriger dans des zones dangereuses en ayant la confiance qu'ils possèdent le matériel dont ils ont besoin pour réaliser leurs missions de manière sécuritaire. Les membres de notre ARC et les aéronefs ont démontré qu'ils peuvent combattre aux côtés de nos alliés: ils sont aptes au combat, et les capacités de nos CF-18 aujourd'hui font en sorte qu'ils puissent servir aux côtés des aéronefs de chasse pilotés par nos alliés dans la lutte contre l'EI», a poursuivi celui qui a dirigé le 425e Escadron d'appui tactique de 2000 à 2002 et la 3e Escadre Bagotville de 2004 à 2006.

Les avions canadiens avaient été déployés en Roumanie et en Lithuanie cette année, mais seulement pour des missions de surveillance aérienne.

«Nos CF-18 ont fait preuve de puissance aérienne moderne en 2011 au-dessus de la Libye. Aujourd'hui, en travaillant de concert avec nos partenaires américains, nous avons des groupes prêts à déployer au nom de NORAD pour protéger l'espace aérien nord-américain. En Europe, nos CF18 patrouillent aux côtés de nos partenaires de l'OTAN, et renforcent la confiance en la stabilité et la sécurité de l'Europe», a-t-il conclu, dans le même document.

Pgirard@lequotidien.com

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