Légendes des six équipes originales

Un timbre à l'effigie de Pierre Pilote

Quatre des six légendes du «Original Six» ont... ((Courtoisie))

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Quatre des six légendes du «Original Six» ont assisté à la cérémonie du dévoilement des timbres à leur effigie, soit Harry Howell (Rangers de New York), Pierre Pilote (Blackhawks de Chicago), Red Kelly (Red Wings de Detroit) et Bobby Orr (Bruins de Boston).

(Courtoisie)

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Johanne Saint-Pierre
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) Postes Canada fait plaisir aux nombreux passionnés de hockey avec l'émission, hier, d'une collection de timbres qui rend hommage à six défenseurs légendaires de l'époque «Original Six», dont le Jonquiérois d'origine Pierre Pilote. La collection a été dévoilée lors d'une cérémonie spéciale tenue au Temple de la renommée du hockey à Toronto et les timbres seront dans les bureaux de poste ou en ligne sur le site «postescanada.ca/LNH».

Pierre Pilote, ancien défenseur #3 des Blackhawks de Chicago, fait partie du club sélect qui ornera le courrier canadien. Malgré les appels logés, nous n'avons pas été en mesure d'obtenir ses commentaires.

Pilote, dont une statue de bronze grandeur nature trône à l'entrée du Palais des sports, aura donc un timbre à son effigie en compagnie des autres grands noms représentant les six équipes en place avant l'expansion de la LNH en 1967, soit l'incomparable Bobby Orr (#4 Bruins de Boston), Tim Horton (#7 Maple Leafs de Toronto), Red Kelly (#4 Red Wings de Detroit), Doug Harvey (#2 Canadiens de Montréal) et Harry Howell (#3 Rangers de New York). Tous ces joueurs, à l'exception de Horton (trois participations à la première équipe d'étoiles de la LNH), ont remporté le trophée Norris décerné au meilleur défenseur. Horton est arrivé à deux reprises au deuxième rang dans la course pendant sa brillante carrière de 23 ans dans la LNH, dont une fois derrière Orr. Hier, Pilote, Orr, Kelly et Howell étaient présents tandis que Horton était représenté par sa fille Jeri Horton-Joyce, et Harvey par ses fils Doug (Junior) and Glen Harvey.

Né à Kénogami, Pierre Pilote y a vécu les 12 premières années de sa vie avant de déménager avec sa famille à Fort Érié, en Ontario. Le sympathique octogénaire a remporté le trophée Norris à trois reprises entre 1963 et 1965. Il a joué un rôle essentiel dans la victoire de la Coupe Stanley des Blackhawks en 1961 et obtenu une place dans les équipes d'étoiles de la LNH pendant sept années consécutives, soit de 1960 à 1967. Il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1975.

«Les six légendes du hockey auxquelles Postes Canada rend hommage ont défini, et dans certains cas redéfini, la position en défensive pendant l'âge d'or du hockey», a affirmé l'honorable Lisa Raitt, ministre des Transports et ministre responsable de Postes Canada.

«Le hockey, c'est la passion de notre nation. Les joueurs légendaires que nous avons immortalisés sur ces timbres ont marqué l'histoire du hockey au Canada. Ces hommes ont inspiré une génération, et leurs exploits ont procuré de la joie et de la fierté à toute une nation. De nombreux joueurs de la LNH ont rêvé, lorsqu'ils étaient tout jeunes, de joindre un jour les rangs de la LNH grâce à ces étoiles», a souligné Deepak Chopra, PDG de Postes Canada.

Mentionnons aussi l'émission de timbres consacrés aux logos des sept équipes canadiennes qui ornent le capot d'une surfaceuse Zamboni, soit les Canucks de Vancouver, les Flames de Calgary, les Oilers d'Edmonton, les Jets de Winnipeg, les Sénateurs d'Ottawa, les Maple Leafs de Toronto et les Canadiens de Montréal. Ils viennent appuyer les timbres de la série Chandails d'équipes de la LNH émis en 2013.

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