Arthur Gobeil refuse de jeter la pierre

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(Alma) « Parfois, l'audace nous pousse à prendre des bouchées trop grandes. Peutêtre étions-nous juste trop en avance ou trop audacieux avec le Microbus. »

C'est en ces termes que le président de la Société de la Vallée de l'aluminium, Arthur Gobeil, commente la décision de Proco de se dissocier du projet de construction d'autobus électriques, presque entièrement faits d'aluminium. Les appareils devaient être assemblés à l'ancienne usine MDF de La Baie, aujourd'hui propriété de Proco.

À la faveur d'une entrevue accordée au journal Le Quotidien, le président de la SVA refuse de jeter la pierre à qui que ce soit, insistant pour dire qu'il n'éprouve que du respect à l'égard de Michel Toupin, p.d.g. de Proco. « M. Toupin y a cru et il a embarqué avec les plus sincères intentions. Je ne connais pas les détails exacts de sa décision ni la relation qu'il avait avec ses partenaires, mais je sais que s'il lui avait été possible de réaliser le projet dans un temps raisonnable, il l'aurait fait », analyse-t-il.

Proco était partie prenante d'un consortium au sein duquel siégeaient également la firme de design Styl & Tech et Infodev Systèmes Électroniques. La par ticipation d'entités telles Alcoa, Hydro-Québec, Rio Tinto Alcan et Aluminerie Alouette avait donné au projet toute la crédibilité nécessaire pour convaincre le gouvernement de contribuer activement à son épanouissement.

Le scénario envisagé ne s'est cependant pas matérialisé. Arthur Gobeil, qui est présentement à l'extérieur du pays, persiste à dire que le Saguenay- Lac-Saint-Jean ne doit pas se laisser abattre par cet échec. « Il faut essayer pour réussir.

Si on ne fait rien, il ne se produira rien. Le projet du Microbus sera relancé un jour, j'en suis certain. J'espère seulement que, s'il se concrétise, nous construirons les engins dans notre région. »

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