Entre 7000 et 8000 visiteurs attendus

L'Expo Nature à Alma

Bien que le plein air soit la vocation... ((Photo Gimmy Desbiens))

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Bien que le plein air soit la vocation première du salon, certains exposants se distinguent par le biais de créneaux différents. C'est notamment le cas du Domaine Cageot de Jonquière, qui présente aux visiteurs ses vins et autres liqueurs d'origine régionale. On voit ici Docile Tremblay.

(Photo Gimmy Desbiens)

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(Alma) L'Expo Nature débarque à Alma pour la première fois de son histoire avec l'espoir d'attirer entre 7000 et 8000 amateurs de chasse, de pêche et de plein air.

Au cours des derniers mois, la Chambre de commerce et d'industrie de Lac-Saint-Jean-Est a effectué une importante réflexion sur l'avenir de son événement annuel, lequel se concentrait essentiellement à l'habitation. Constatant un intérêt de moins en moins marqué et devant composer avec l'arrivée d'un second salon exploitant le même domaine à Alma, l'organisation a finalement choisi d'effectuer un virage à 180 degrés.

Parallèlement, le promoteur de la franchise Expo Nature, Robert Ferland, avait manifesté l'intention de s'implanter au Lac-Saint-Jean.

«Le "timing" était idéal pour un tel mariage», exprime la directrice générale de la CCI, Kathleen Voyer.

Elle ajoute que les trois principaux partenaires de la CCI, les caisses Desjardins de Lac-Saint-Jean-Est, Promutuel du Lac au Fjord et la ville d'Alma, ont tous donné leur bénédiction quant à cette nouvelle tangente.

Vendredi midi, dès l'ouverture des guichets, des dizaines de personnes ont franchi les portes du Centre Mario-Tremblay, lequel abritera 72 exposants pour toute la fin de semaine.

Pour le promoteur Robert Ferland, il ne fait aucun doute que cette première édition à Alma se soldera par un succès. Impliqué dans le domaine depuis deux décennies, il souligne que l'industrie du plein air est en plein essor au Québec et qu'il y avait un manque manifeste au Lac-Saint-Jean.

«Je suis certain que ça va bien fonctionner, même si le salon de Chicoutimi a eu lieu il y a à peine deux semaines. D'ailleurs, à Chicoutimi, on a attiré 2439 personnes de plus qu'en 2012. Ici, le taux d'occupation des kiosques est de 100%. L'équipe a fait un travail exceptionnel, on a tout pour que ça marche bien», confie-t-il.

À lire dans la version papier du Quotidien//

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