Volume de marchandises transitées

Une deuxième baisse pour Port Saguenay

Port Saguenay enregistre une baisse de 10% du volume de marchandises transitées... (Archives)

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Laura Lévesque
Le Quotidien

(La Baie) Port Saguenay enregistre une baisse de 10% du volume de marchandises transitées au terminal maritime de Grande-Anse en 2012. Deuxième baisse consécutive pour l'administration portuaire, après avoir affiché une diminution de plus de 12% l'an dernier.

Au cours des 12 derniers mois, près de 295 000 tonnes métriques ont quitté la région via Grande-Anse, contrairement à 324 000 en 2011.

Cette diminution est liée à la compagnie Produits forestiers Résolu, qui a abandonné l'approvisionnement de soude caustique à partir des installations de Grande-Anse, de même que la baisse de volume des expéditions de pâte de bois qui ont chuté d'environ 26 000 tm.

Le lock-out chez Rio Tinto Alcan a également contribué à cette baisse, selon l'administration portuaire. Le conflit de travail a eu impact considérable sur les trafics de brai liquide et de spath fluor.

«Quand la région a des difficultés, c'est évident qu'on le ressent. Comme la région l'a eu plus difficile en 2012, on l'a eu aussi», résume Alain Bouchard, directeur général de Port Saguenay.

Ce dernier est toutefois optimiste quant à l'avenir du terminal maritime. L'enthousiasme que suscite la réalisation du projet de desserte ferroviaire et le parc industriel annoncent un avenir reluisant à Port Saguenay, selon M. Bouchard.

«Je ne le cacherai pas. Ça ne serait pas encourageant si on n'avait pas les belles choses qui s'en viennent. Ça serait plus dur. Mais nous allons avoir de nouvelles opportunités. Et on sent l'intérêt des gens par ces projets. Le futur regarde donc bien», estime le directeur général.

D'ailleurs, tout est en place pour le début des travaux de construction de la desserte à la fin du mois de janvier 2013, suivant l'obtention du décret du gouvernement du Québec relativement à l'environnement. La firme de gestion a été choisie, l'ingénierie détaillée est en cours de réalisation, la géotechnique de même que l'arpentage sont complétés. Les appels d'offres pour le déboisement et le terrassement suivront au cours des prochaines semaines. La mise en service est prévue à la fin de 2013.

Croisières

Quant aux croisières, 25 navires ont accosté sur le quai municipal de Saguenay, dont six à l'aide de navettes pour un total de 28 843 passagers. Un record depuis la mise en service de cette infrastructure portuaire. En 2011, 17 bateaux ont été accueillis. Le 27 septembre 2012, trois navires de croisière étaient par ailleurs présents dans la baie des Ha! Ha! . «Du jamais vu», rappelle M. Bouchard.

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