Minicentrale à Val-Jalbert

Le promoteur s'attend à une annonce bientôt

Le bâtiment abritant la centrale a été modifié... (Courtoisie)

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Le bâtiment abritant la centrale a été modifié et il sera construit avec du bois vieilli artificiellement.

Courtoisie

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Isabelle Tremblay
Le Quotidien

(CHAMBORD) Une rencontre intervenue le 1er novembre dernier entre le préfet de la MRC du Domaine-du-Roy, Bernard Généreux et le ministre du Développement durable, de l'Environnement, de la Faune et des Parcs, Daniel Breton, soulève beaucoup d'espoir dans le cadre du projet de construction d'une minicentrale de 16 mégawatts au Village historique de Val-Jalbert.

Le promoteur, la Société de l'énergie communautaire du Lac-Saint-Jean, estime qu'une annonce est imminente. Le ministre Breton a formé un comité qui se penchera sur la question dans les prochains jours afin de lui permettre de prendre une décision dans un avenir rapproché. Une délégation ministérielle se rendra dans la région la semaine prochaine.

Lors de cet entretien, Bernard Généreux souhaitait sensibiliser le ministre sur l'échéancier serré avec lequel doit composer la Société de l'énergie communautaire. Dans ses scénarios, le promoteur espérait débuter la construction de la minicentrale au cours du mois d'octobre afin de ne pas perturber la prochaine saison touristique du Village historique de Val-Jalbert.

«La contrainte dans les délais est l'une de nos principales préoccupations et il est urgent qu'il rende une décision. M. Breton veut avoir un état de situation rapidement. Les espoirs sont maintenus», indique M. Généreux.

Dans le meilleur des mondes, la Société de l'énergie communautaire voudrait avoir l'accord du ministre au cours du mois de novembre afin que les travaux puissent débuter au plus tard, en janvier prochain. «Ce projet doit passer par ce processus qui est légitime. M. Breton est en attente de validations nécessaires avant de faire sa recommandation au Conseil des ministres. Je suis sûr que nous serons en mesure de rattraper l'échéancier prévu si les travaux s'amorcent après la période des Fêtes», croit le préfet.

Le ministre Breton aurait confirmé à Bernard Généreux qu'il se rendra dans la MRC du Domaine-du-Roy pour faire connaître sa décision en compagnie du ministre des Affaires municipales, des Régions et de l'Occupation du territoire, Sylvain Gaudreault. M. Généreux voit cela comme étant un signal positif pour la suite des événements.

Acceptabilité sociale

La Société de l'énergie communautaire du Lac-Saint-Jean soutient qu'elle a toujours fait preuve d'écoute, de respect, de souplesse, de rigueur et de prudence dans ses activités.

Elle demeure convaincue que l'ensemble de la population est favorable à la réalisation du projet de Val-Jalbert, malgré le tollé de protestation soulevé dans les derniers mois par la Coalition pour la sauvegarde de la chute Ouiatchouan. «Acceptabilité sociale ne veut pas dire unanimité sociale et cela fait partie du débat», mentionne le préfet Généreux.

En ce qui a trait aux Innus de Mashteuiatsh qui ont uni leur voix à celle des opposants et qui souhaitent que leur communauté se retire du projet, le chef de Pekuakamiulnuatsh Takuhikan, Cliffoard Moar, soutient qu'il est faux de dire que l'ensemble des gens est derrière son conseil. «Si j'avais 100% d'appui, je ne serais pas ici aujourd'hui et je naviguerais sur d'autres projets. Il serait malhonnête de dire que toute la communauté est favorable à la construction de cette centrale.» Il a aussi insisté sur la beauté du partenariat issu entre les autochtones et le monde municipal. Selon lui, cela est le fruit d'une entente unique au Québec.

Lors de la dernière réunion publique du conseil de bande, des citoyens de l'endroit ont contesté la légitimité du projet et l'investissement de 24 millions de dollars qui sera effectué par la communauté autochtone pour la construction de la minicentrale, dont le coût est estimé à 53 millions de dollars.

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